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09/11/2013 11:15 EST | Actualisé 09/01/2014 05:12 EST

Jeux de Sotchi: la torche olympique fait une première sortie dans l'espace

MOSCOU - La torche olympique des Jeux d'hiver de Sotchi a fait une sortie historique dans l'espace.

La chaîne télévisée de la NASA a diffusé des images, samedi, montrant les astronautes russes Oleg Kotov et Sergueï Ryazanskiy transporter la torche éteinte à l'extérieur de la Station spatiale internationale.

La torche est partie du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, jeudi matin. Elle reviendra sur Terre lundi en compagnie d'une équipe de trois cosmonautes.

Elle n'a pas été allumée à l'intérieur de la Station parce qu'elle aurait gaspillé le précieux oxygène de l'équipage et représenté un danger pour lui.

La torche olympique avait déjà été envoyée dans l'espace à bord de la navette américaine Atlantis en 1996 en prévision des Jeux olympiques d'été d'Atlanta, mais c'était la première fois qu'elle effectuait une sortie.