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08/11/2013 09:58 EST | Actualisé 08/01/2014 05:12 EST

Gregg décroche le bronze au 500 m en patinage de vitesse longue piste à Calgary

CALGARY, États-Unis - Jamie Gregg a remporté une médaille de bronze au 500 mètres masculin vendredi, lors de la première journée de la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste disputée à l’anneau olympique de Calgary.

Il s’agissait de la cinquième médaille de Gregg en Coupe du monde. L'Albertain, d'Edmonton, a franchi la distance en 34,526 secondes, étant devancé au fil d'arrivée par le Coréen Tae-Bum Mo (34,523) et le Néerlandais Ronald Mulder (34,41). Gregg participera au 1000m samedi et patinera un autre 500m dimanche.

Le Québécois Laurent Dubreuil a pris le cinquième rang de la première épreuve du week-end sur 500m dans le groupe B. Dubreuil a terminé à 0,36 seconde du vainqueur, l'Américain Tucker Fredricks, qui a franchi la distance en 34,41. Le Japonais Keiichiro Nagashima s'est classé deuxième, à quelques millièmes de seconde de Fredricks. L'Albertain Gilmore Junio a conclu au troisième rang, avec un écart de 0,17 seconde.

«Mon but était de remporter la course dans le groupe B aujourd'hui (vendredi) pour accéder au groupe A à la deuxième épreuve, a expliqué Dubreuil. Mais notre groupe était extrêmement fort. Le gagnant a fait le même temps que le vainqueur du groupe A. Alors ça fausse un peu les données.»

Alexandre St-Jean, qui participait à une première Coupe du monde sur longue piste, a terminé au 11e rang du groupe B, à 0,62 seconde de Fredricks. William Dutton, de Humboldt, en Saskatchewan, a terminé 15e au 500m.

D'autre part, la Coréenne Sang-Hwa Lee a remporté le 500m, l'Allemande Claudia Pechstein a enlevé les honneurs du 3000 m et le Néerlandais Koen Verweij a triomphé au 1500m.

Christine Nesbitt, de London, en Ontario, a abouti au 13e rang au 500m, tandis que Marsha Hudey, de Regina, en Saskatchewan, s'est contentée de la 19e place à ses débuts en Coupe du monde.

Brittany Schussler, de Winnipeg, a été reléguée en 13e position du 3000m alors qu’Ivanie Blondin, d’Ottawa, s’est classée 16e.

Le deuxième 500m féminin de la compétition sera disputé samedi, en plus du 1500m féminin, du 1000m masculin et de la poursuite par équipe masculine.

Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., était de retour sur piste après avoir raté les essais pour la Coupe du monde à l’anneau olympique de Calgary à la fin octobre. Il s’est classé 11e au 1500m en 1:44,42. Lucas Makowsky, de Regina, s’est classé 17e.

Mathieu Giroux s'est classé huitième au 1500m dans le groupe B. L'athlète de Pointe-aux-Trembles a terminé à 2,42 secondes de l'Américain Brian Hansen, vainqueur en 1:43,32. L'Américain Trevor Marsicano a conclu l'épreuve au deuxième rang, devant le Kazakh Denis Kuzin.

«C'est mon meilleur temps de la saison, a souligné Giroux, qui sera de retour en piste samedi lors de la poursuite par équipe et dimanche pour le 5000m. Pour ce qui est du classement, je m'attendais à mieux. La technique et la vitesse ne sont pas encore tout à fait à point. Des fois ça va bien en pratique, mais c'est plus difficile d'appliquer tous les éléments en situation de course.»

Samedi, Patinage de vitesse Canada rendra hommage à la championne olympique Clara Hughes, qui deviendra la sixième athlète intronisée au Mur des champions de l’anneau olympique.