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19/08/2013 04:26 EDT | Actualisé 18/10/2013 05:12 EDT

J.D. Irving songe à acheter la MMA

La filiale de transport du conglomérat J.D. Irving pourrait faire l'acquisition de la MMA, la société de chemin de fer au coeur de l'accident qui a fait 47 morts à Lac-Mégantic le mois dernier.

La vice-présidente de J.D. Irving, Mary Keith, a affirmé lundi que l'exploitant de New Brunswick Railway (NB&M), qui compte près de 900 kilomètres de voie ferrée dans le Maine et au Nouveau-Brunswick, avait entrepris des discussions avec les autorités gouvernementales. 

Mme Keith a indiqué que l'entreprise évaluait les différentes options qui s'offrent à elle afin de maintenir les liens ferroviaires qui sont vitaux pour l'économie du Maine et le secteur de la fabrication au Nouveau-Brunswick.

Néanmoins, la société n'a pas encore fait d'offre pour acquérir Montreal, Maine & Atlantic Railway Corporation (MMA), qui poursuit ses activités sous la protection de la cour contre les créanciers au Canada et aux États-Unis.

New Brunswick Southern Railway est le plus important créancier non garanti de MMA au Canada après la société mère.

En 2011, NB&M a mis la main sur quelque 400 km d'une voie ferrée abandonnée par MMA dans le Maine. La société a également acquis en juin une ligne ferroviaire de 45 kilomètres de MMA reliée à la ligne du Canadien National (TSX:CNR), incluant un pont permettant de passer des États-Unis au Canada.

L'Office des transports du Canada a annoncé vendredi que le certificat d'aptitude de MMA était valide jusqu'au 1er octobre, renversant une décision prise plus tôt durant la semaine.

L'organisme fédéral de réglementation avait suspendu le certificat d'aptitude de MMA, ayant conclu que la compagnie de chemin de fer n'avait pas démontré que son assurance responsabilité civile était suffisante pour ses activités ferroviaires.

Cette décision a été renversée après que l'agence eut déterminé que le transporteur avait une couverture suffisante pour poursuivre ses activités à court terme.

La Presse Canadienne