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15/08/2013 06:27 EDT | Actualisé 15/10/2013 05:12 EDT

Inde: aucun signe de vie des marins disparus depuis l'explosion du sous-marin

NEW DELHI - De longues heures de recherche dans des eaux sombres et boueuses n'ont pas permis de retrouver les 18 marins indiens qui ont vraisemblablement été tués mercredi, quand deux explosions ont éventré le sous-marin à bord duquel ils travaillaient.

Les marins disparus n'ont donné aucun signe de vie depuis la catastrophe, qui a projeté une gigantesque boule de feu dans le ciel de la ville de Mumbaï.

La marine indienne a expliqué par voie de communiqué que l'intense chaleur générée par l'explosion a déformé l'intérieur du sous-marin et scellé certains compartiments, ce qui empêche les plongeurs d'y pénétrer.

Les déflagrations, qui sont survenues dans le compartiment des torpilles, ont semé la panique parmi les marins de la base navale, qui ont été nombreux à plonger dans la mer pour échapper à la catastrophe.

Le porte-parole de la marine indienne, Narendra Vispute, a indiqué qu'une enquête avait été lancée pour déterminer la cause de l'accident.

Le sous-marin russe vieux de 16 ans avait déjà été le théâtre d'une déflagration en 2010 qui avait fait un mort et deux blessés. Il rentrait tout juste de Russie au terme de deux ans et demi de travaux de réfection et de mise à jour.

Il s'agit d'un nouveau coup dur pour l'armée indienne, déjà entachée par un scandale de corruption alors qu'elle tente de moderniser ses équipements.