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12/08/2013 11:41 EDT | Actualisé 12/10/2013 05:12 EDT

Le député fédéral de Brandon-Souris Merv Tweed a annoncé sa démission

OTTAWA - Le député conservateur fédéral Merv Tweed a démissionné de ses fonctions et deviendra le président d'OmniTRAX Canada, la filiale d'une compagnie américaine qui opère des rails de chemin de fer au pays et est propriétaire du stratégique port de Churchill — le plus important terminal de pétrole de son genre en Arctique.

L'entreprise avait effectué du lobbying en novembre dernier auprès du député Tweed, tel que déclaré au registre du Commissariat au lobbying du Canada. Cette démarche visait à obtenir du financement gouvernemental pour la ligne de chemin de fer de l'entreprise et aussi pour le Port de Churchill, y est-il indiqué.

M. Tweed avait également été le président du comité des Communes sur les Transports jusqu'en septembre 2012. Son arrivée à OmniTRAX Canada a le potentiel de lui attirer les foudres de l'opposition.

Sa nomination a été annoncée quelques heures seulement après que M. Tweed eut fait savoir qu'il laissait son siège aux Communes.

Le pdg d'OmniTrax, Kevin Shuba, a déclaré, en annonçant la nomination de M. Tweed, que celui-ci apportait «une fantastique combinaison d'expérience en affaires et de connaissance des réglementations gouvernementales». Sa richesse de connaissances va amener l'entreprise à un tout autre niveau, a insisté M. Shuba.

Le député de la circonscription de Brandon-Souris, au Manitoba, qui est âgé de 58 ans, avait initialement simplement indiqué qu'il prévoyait oeuvrer dans le secteur privé. Il a été élu en 2004 et réélu en 2006, 2008 et 2011. La dernière fois, il avait obtenu plus de 63 pour cent des suffrages exprimés.

Sa démission comme député fédéral entrera en vigueur à la fin du mois.

«J'ai eu l'honneur de servir le public pendant plusieurs années aux niveaux municipal, provincial et fédéral et ma décision de quitter la politique n'a pas été prise à la légère. La politique a été une partie importante de ma vie pendant de nombreuses années et ses responsabilités et ses défis vont certainement me manquer», a indiqué Merv Tweed dans le communiqué annonçant sa démission.

M. Tweed avait également siégé durant trois mandats comme député provincial progressiste-conservateur au Manitoba.

«Je remercie sincèrement Merv Tweed d’avoir contribué à bâtir un Canada plus fort. Je lui offre mes meilleurs voeux de succès», a fait savoir lundi le premier ministre Stephen Harper sur son compte twitter.

Il y aura désormais deux circonscriptions vacantes au Manitoba, puisque l'ex-ministre Vic Toews a récemment démissionné.

OmniTRAX, par ses entreprises affiliées, possède et opère le port de Churchill, le seul port canadien en eau profonde de l'Arctique. Le service ferroviaire jusqu'au port est également assuré par une société liée à OmniTRAX, soit la Hudson Bay Railway.