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24/07/2013 09:14 EDT | Actualisé 23/09/2013 05:12 EDT

Le bébé de William et Kate portera le nom de George Alexander Louis de Cambridge

LONDRES - Son Altesse royale a maintenant un prénom.

Des responsables du palais ont annoncé mercredi que le prince William et sa femme Kate avaient choisi le prénom George Alexander Louis pour leur fils, mettant fin aux spéculations depuis la naissance de l'enfant, lundi.

Le palais a précisé que le titre officiel du garçon âgé de deux jours, troisième dans l'ordre de succession au trône britannique, sera «Son Altesse royale, le prince George de Cambridge».

Le prénom George est enraciné dans l'histoire britannique, ce qui explique pourquoi des milliers de personnes ont parié sur ce prénom au cours des derniers jours. Six rois britanniques ont déjà porté ce prénom.

George évoque la ténacité du père de la reine Élizabeth II, George VI, qui avait rallié la nation durant la Seconde Guerre mondiale.

George est par ailleurs le 12e prénom le plus populaire pour les garçons nés en Angleterre et au pays de Galles en 2011. Saint George, un martyre chrétien du 4e siècle, est également le saint patron de l'Angleterre.

Le prénom Louis pourrait être un hommage à Lord Louis Mountbatten, l'oncle du duc d'Édimbourg et le dernier vice-roi britannique de l'Inde avant l'indépendance du pays, en 1947. Le père du prince William, le prince Charles, était proche de Lord Mountbatten, qui a été assassiné par l'Armée républicaine irlandaise en 1979.

L'annonce du prénom du nouveau prince a été plutôt rapide, du moins selon les normes de la monarchie britannique.

Lors de la naissance du prince Charles, il avait fallu attendre un mois pour connaître son prénom et son titre officiel. Le prince Charles et la princesse Diana avaient pour leur part attendu une semaine avant d'annoncer les quatre prénoms du prince William.

Le petit George devrait rester hors de la vue du public pendant un certain temps, après sa première apparition publique de mardi, dans les bras de ses parents devant l'hôpital St. Mary de Londres.

Des photos du prince, avec ses petites mains sortant de la couverture blanche dans laquelle il était emmailloté, faisaient la une des quotidiens britanniques mercredi. Le «Daily Mail» a présenté un album de photos ayant pour titre: «Le premier salut royal du bébé».

Plus tôt mercredi, le nouveau-né a reçu la visite de son arrière-grand-mère, la reine Élizabeth II, au palais de Kensington. La reine, âgée de 87 ans, a passé environ 30 minutes en compagnie de son troisième arrière-petit-enfant.

Le prince Philip, qui se rétablit au château de Windsor après avoir subi une opération abdominale le mois dernier, n'a pas accompagné la reine lors de sa visite.

Des responsables du palais ont également indiqué que le prince Harry, frère de William, avait rencontré son jeune neveu.

Après la visite de la reine, la jeune famille a quitté le palais à bord d'un véhicule Range Rover et s'est dirigée vers la résidence des parents de Kate, Michael et Carole Middleton, dans le village de Bucklebury, à l'ouest de Londres.

Le prince William, qui est pilote d'hélicoptère dans une unité de recherche et de sauvetage, est en congé de paternité pour deux semaines. Le palais a indiqué que Kate et lui passeraient «du temps en privé pour apprendre à connaître leur fils».