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18/06/2013 10:11 EDT | Actualisé 18/08/2013 05:12 EDT

Cambodge: des routes et des canaux sont découverts près d'Angkor Wat

SYDNEY - Un examen aérien réalisé au moyen de lasers a permis de découvrir un vaste réseau de routes et de canaux autour du légendaire temple cambodgien d'Angkor Wat.

La découverte a été annoncée tard lundi dans les pages du journal scientifique Proceedings of the National Academy of Sciences.

L'examen aérien a mis au jour un réseau urbain précédemment inconnu autour de ces temples vieux de 1200 ans.

Le complexe d'Angkor Wat a été construit au 12e siècle, sous l'empire khmer, et est inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco.

Les archéologues soupçonnent depuis longtemps que la ville de Mahendraparvata est cachée sous la jungle de la montagne Phnom Kulen, dans la province de Siem Reap. Les lasers ont tracé la première carte détaillée d'une vaste cité, incluant des autoroutes et des temples inconnus.

La découverte a été confirmée au sol par une équipe d'archéologues australiens et français.