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16/06/2013 11:31 EDT | Actualisé 16/08/2013 05:12 EDT

Roger Federer bat Mikhail Youzhny et remporte son 1er titre cette saison

HALLE, Allemagne - Roger Federer a surmonté un mauvais début de match pour finalement prendre la mesure de Mikhail Youzhny 6-7 (5), 6-3, 6-4 en finale du tournoi sur gazon de Halle, dimanche, lui procurant du même coup un premier titre cette saison.

De retour sur la pelouse de son tournoi préparatoire préféré en prévision de Wimbledon, Federer, le favori, s'est mis en marche à compter du deuxième set. Il est alors sorti de sa léthargie et s'est mis à frapper des coups gagnants avec autorité.

«J'ai remporté beaucoup de matchs, mais pas tellement dans les 10 derniers mois même si j'avais l'impression de bien jouer», a mentionné Federer. «Les autres joueurs jouaient mieux.»

Avant la finale, Federer ne s'était jamais incliné devant le Russe en 14 affrontements, et il s'agissait d'une première finale cette saison impliquant deux joueurs âgés de 30 ans ou plus.

«La différence, c'est qu'il était le meilleur aujourd'hui (dimanche) — il a été le meilleur toute sa vie», a convenu Youzhny, en faisant référence à sa piètre fiche contre Federer.

Ce dernier, qui a bouclé la rencontre avec 12 as, a indiqué que son service lui avait permis de demeurer dans la rencontre.

«Le premier set fut très serré, ç'aurait pu aller d'un côté comme de l'autre. J'ai dû me battre très fort pour demeurer dans le deuxième, et mon service m'a sauvé aujourd'hui», a admis Federer. «Vers la fin j'étais simplement plus constant.»

Federer a remporté son premier titre depuis celui du tournoi de Cincinnati en août et son sixième en carrière à Halle — mais son premier depuis 2008. Quatre des sept titres du Suisse à Wimbledon ont été acquis après des triomphes à Halle.

L'ex-no 1 mondial, qui occupe désormais le troisième échelon au classement de l'ATP, a savouré son 77e titre en carrière dimanche.

Federer tentera de poursuivre sa séquence record de 17 championnats en tournois du Grand Chelem lorsqu'il entamera la défense de son titre à Wimbledon.

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