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16/06/2013 09:52 EDT | Actualisé 16/08/2013 05:12 EDT

Le président Obama choisit un avocat pour fermer la prison de Guantanamo

WASHINGTON - Le président des États-Unis Barack Obama a choisi un puissant avocat de Washington possédant une forte expérience dans les trois branches du gouvernement comme envoyé spécial du département d'État afin de fermer la prison militaire de la base navale de Guantanamo, à Cuba.

Clifford Sloan doit ainsi rouvrir le Bureau de fermeture de Guantanamo, fermé depuis janvier, lorsque l'administration, confrontée à des obstacles aux Congrès, a abandonné sa tentative de fermeture de la prison.

L'annonce officielle de sa nomination doit avoir lieu lundi, selon des responsables au fait du dossier. Une autre nomination similaire doit suivre au Pentagone.

Le geste répond à un engagement officiel de M. Obama, le mois dernier, de renouveler ses efforts pour fermer la prison cubaine. Il s'agissait de l'une de ses principales promesses électorales lors de la campagne présidentielle de 2008, mais sa démarche a frappé un mur en raison de l'opposition des républicains au Congrès.

Dans ses arguments en faveur de la fermeture, l'administration Obama invoque les coûts prohibitifs de la prison, en plus de son influence sur le recrutement des extrémistes. Une grève de la faim entamée par 100 des 166 prisonniers protestant contre leurs conditions de détention et leur emprisonnement sans fin prévisible a relancé les appels à la disparition de la prison.