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12/06/2013 01:55 EDT | Actualisé 11/08/2013 05:12 EDT

Décès de l'éditeur Robert Gallimard

L'éditeur Robert Gallimard, fidèle soutien de son oncle Gaston, fondateur de la maison d'édition plus que centenaire, est décédé samedi à l'âge de 87 ans, ont confirmé les Éditions Gallimard.

Né le 12 novembre 1925, fils de Jacques, le plus jeune frère de Gaston, il entre, après deux autres de ses cousins, dans la prestigieuse maison à 23 ans, partageant dès 1949 le bureau des dirigeants du département des cessions (traductions, cinéma, théâtre...).

Membre du comité de lecture, il est aussi le principal interlocuteur de Jean-Paul Sartre, de Romain Gary et de Camus, et gère nombre de successions jusqu'en 1990.

Robert Gallimard avait également repris la Bibliothèque de la Pléiade, passée dès 1946 sous la responsabilité directe de la famille. Il y accueille plutôt des écrivains de gauche, même s'il s'affirme apolitique.

Philippe Sollers rappelle dans Le Monde que Robert Gallimard était « un homme d'une grande courtoisie, plein d'esprit, très ouvert, qui, tandis que Claude Gallimard [fils de Gaston] s'occupait des auteurs plus académiques, en encourageait de plus subversifs ».

L'aventure de Gallimard, dont le catalogue donne le vertige, d'Aragon à Claudel et Yourcenar, en passant par Joyce, Faulkner, Céline, Queneau, Camus, Duras, Kerouac, Kundera, Le Clézio et Modiano, se confond avec l'histoire de la littérature. L'éditeur a aussi engrangé une fortune avec la série Harry Potter.

La maison d'édition française a été fondée en 1911 par Gaston Gallimard, André Gide et Jean Schlumberger. D'abord connue sous le nom des Éditions de la Nouvelle revue française, elle a adopté le nom de Librairie Gallimard huit ans plus tard.