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10/06/2013 12:31 EDT | Actualisé 10/08/2013 05:12 EDT

David Veilleux sera le premier Québécois à participer au Tour de France

MONTRÉAL - Le cycliste David Veilleux a annoncé, lundi, qu'il participera au Tour de France. L'athlète âgé de 25 ans marquera l'histoire du Québec à titre de premier cycliste natif de la province à prendre le départ de la Grande Boucle.

Veilleux, qui avait failli participer au Tour l'an dernier, a confirmé la nouvelle sur son site Internet.

«C'est maintenant officiel. Mon équipe m'a choisi pour participer au Tour de France 2013. Je suis extrêmement ravi de cette nouvelle. C'est un rêve de jeunesse qui se réalise et ce sont toutes mes années de persévérance et de discipline qui sont récompensées», a-t-il écrit.

Le Carougeois vient de s'illustrer au Critérium du Dauphiné, où il a porté le maillot jaune et bleu de meneur pendant trois jours.

Il avait amorcé la compétition, le 2 juin, en signant la plus importante victoire de sa carrière dès la première étape de la deuxième course par étapes en importance en France.

Il a finalement clôturé la compétition de huit étapes en 60e position, à 55 minutes du champion Christopher Froome.

Veilleux sera un des neuf membres de l'équipe Europcar au départ du 100e Tour, le 29 juin, à Porto-Vecchio, en Corse. Pierre Rolland, huitième en 2012, et Thomas Voeckler, ancien maillot jaune et multiple gagnant d'étapes, seront les piliers de l'équipe.

«D'ici au départ, je vais bien récupérer et prendre des forces afin d'arriver prêt à épauler mes coéquipiers Thomas Voeckler et Pierre Rolland sur les routes de France», a-t-il ajouté.