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08/05/2013 10:29 EDT | Actualisé 08/07/2013 05:12 EDT

Assassinat d'un journaliste en 2000 en Haïti: Aristide entendu comme témoin

L'ancien président d'Haïti Jean-Bertrand Aristide était entendu mercredi comme témoin dans l'enquête sur l'assassinat d'un journaliste en 2000, l'occasion pour ses militants de manifester aux portes du tribunal.

Aristide n'a fait aucune déclaration à son arrivée au tribunal, où il était entendu par le juge Ivikel Dabrésil, chargé d'enquêter sur le meurtre en avril 2000 du journaliste Jean Dominique.

L'ancien président, dont l'audition constituait une rare sortie publique depuis son retour en Haïti en mars 2011, était accompagné de parlementaires et d'anciens élus, tandis que d'importantes mesures de sécurités avaient été mises en place autour du tribunal, situé dans le centre de Port-au-Prince.

"C'est un phénomène. Plus de vingt ans après son élection, il continue de mobiliser les foules", a estimé un ancien sénateur Gérald Gilles, en signalant la présence de centaines de sympathisants d'Aristide près du tribunal. L'ancien président est toujours populaire dans les quartiers pauvres de Port-au-Prince.

"Nous nous préparons à aller aux élections. Cette convocation est une occasion de mobiliser nos militants", a expliqué le sénateur Francky Exius, présent au tribunal.

Des élections sénatoriales partielles et communales sont prévues d'ici la fin de l'année en Haïti mais aucune date officielle n'a encore été annoncée.

Jean Dominique, qui avait été exilé sous le gouvernement de l'ex-dictateur Jean-Claude Duvalier, a été abattu le 3 avril 2000 dans la cour de la station de Radio Haïti-Inter dont il était le propriétaire. Le gardien de la station avait été également tué par des inconnus armés.

Depuis 2000, pas moins de 12 juges se sont succédés dans l'instruction de cette affaire qui défraie la chronique en Haïti.

Un autre ancien président haïtien, René Préval, a été entendu en mars par la justice, qui a également interrogé un ancien ministre de l'Intérieur et d'anciens responsables de la police.

Jean-Bertrand Aristide a dirigé Haïti à deux reprises. Une première fois entre 1991 et 1996, mais son mandat a été interrompu dès la première année par un coup d'état militaire. Après trois années d'exil aux Etats-Unis, il a été rétabli en 1994. Il est ensuite revenu à la tête du pays en 2001 mais a été contraint de démissionner en 2004 avant de passer sept ans en exil en Afrique du sud. l est revenu en Haïti en mars 2011.

cre-are/jca