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07/05/2013 05:33 EDT | Actualisé 07/07/2013 05:12 EDT

USA: trois femmes séquestrées pendant dix ans, la police tente de comprendre

Pourquoi? Comment? Les Etats-Unis étaient sous le choc mardi après la fin du calvaire de trois jeunes femmes disparues depuis une dizaine d'années, à Cleveland dans l'Ohio (nord), qui ont retrouvé la liberté grâce à un voisin.

Après la stupéfiante découverte, la police a arrêté trois frères, Ariel, Onil et Pedro Castro, âgés respectivement de 52, 50 et de 54 ans, soupçonnés de séquestration. Ariel serait le propriétaire de la maison, tandis que ses deux frères habiteraient ailleurs.

Amanda Berry, 27 ans, Gina DeJesus, 23 ans, et Michelle Knight, 32 ans, ont été libérées lundi soir, après avoir été enlevées il y a respectivement 10 ans, 9 ans et 11 ans. La police a précisé qu'une enfant âgée de six ans, la fille d'Amanda Berry née pendant sa captivité, avait également été retrouvée.

Mais passé le choc de la libération, les jeunes femmes vont devoir se réinsérer dans la vie quotidienne et répondre aux multiples questions des enquêteurs.

"Nous avons plusieurs questions sans réponses. Pourquoi ont-elles été enlevées? Comment ont-elles été enlevées? Et comment sont-elles restées à Cleveland sans être repérées pendant tout ce temps?", s'est demandé mardi le maire de Cleveland, Frank Jackson, lors d'une conférence de presse.

"Au secours, je suis Amanda Berry! J'ai été kidnappée et j'ai été portée disparue pendant dix ans. Je suis libre maintenant": cette jeune femme a appelé lundi la police grâce à un voisin, ce qui a permis de la retrouver en compagnie des deux autres, à seulement quelques kilomètres des lieux où elles avaient été enlevées.

"Des policiers ont pleuré" en découvrant les jeunes femmes, a rapporté le représentant du FBI Steve Anthony, mais "le cauchemar est terminé".

Les trois hommes "devraient être accusés pour le moins d'enlèvement", a précisé à l'AFP Page Pate, un avocat pénaliste. "Quand les enquêteurs auront découvert ce qu'il s'est passé dans la maison, de nouvelles charges pourront être ajoutées".

La police a indiqué être déjà intervenue à deux reprises auprès de la demeure: en mars 2000 pour une bagarre dans la rue, et en janvier 2004 au sujet d'Ariel Castro, chauffeur de bus scolaire, qui avait oublié un enfant dans un bus.

La police avait alors frappé en vain à la porte du domicile, sans obtenir de réponse. Mais elle n'avait pas trouvé motif à délit.

Les jeunes femmes et la fillette ont été examinées par des médecins à l'hôpital, dont elles sont sorties mardi matin "en relativement bonne santé", selon le MetroHealth Medical Center de Cleveland.

Cette extraordinaire découverte a mis fin à des années d'attente anxieuse de leurs proches et a été accueillie avec stupeur par le voisinage de ce quartier ouvrier, coutumier des descentes de police.

"C'est un miracle de Dieu qu'elle soit de retour à la maison. (...) Je n'ai jamais abandonné, j'ai toujours cru en Dieu, je savais qu'elle rentrerait", s'est réjoui Ricardo DeJesus, le frère d'une des trois jeunes femmes.

Des voisins, stupéfaits, ont décrit Ariel Castro comme un chauffeur de bus sympathique, musicien, précisant que sa fille venait le voir de temps à autre avec ses enfants.

"J'ai fait des barbecues avec ce type (...) et on a écouté de la salsa", a rapporté Charles Ramsey, voisin depuis un an, encore sous le choc. Celui-ci est devenu un héros local depuis qu'il a aidé lundi l'une des femmes, Amanda Berry, à sortir de la maison où elle était séquestrée et l'a aidée à appeler la police.

Mardi, un drapeau américain flottait devant la façade de la maison où ont été découvertes les jeunes femmes, mais la bâtisse est désormais barrée par la police, cernée par des médias et une cinquantaine de curieux.

Proches et amis de Gina DeJesus n'ont cessé de défiler mardi dans la maison familiale où deux grandes banderoles indiquaient: "Bienvenue à toi, Gina!".

Gina sortait de l'école et rentrait chez elle lorsqu'elle a disparu le 2 avril 2004. Elle avait 14 ans.

Amanda Berry avait été vue pour la dernière fois le 21 avril 2003 en début de soirée après avoir quitté son travail dans un fast food à quelques centaines de mètres de chez elle. Elle avait 16 ans.

Sa mère, Louwana Miller, est morte "de chagrin" en mars 2006, a déclaré un proche de la famille à CNN.

Michelle Knight avait quant à elle été vue pour la dernière fois à proximité de la maison d'un cousin le 23 août 2002. Elle avait 21 ans.

Après l'euphorie de la libération, va venir le temps de la réadaptation à la vie normale.

"Elles vont avoir besoin de temps et de tranquillité pour guérir et se reconnecter avec le monde", a déclaré Jaycee Dugard, qui a passé 18 ans séquestrée en Californie avant de refaire surface en 2009.

Pour Elizabeth Smart, une autre jeune femme enlevée pendant neuf mois à 14 ans: "Elles ne doivent jamais penser qu'elles ont été amoindries par ce qu'il s'est passé, et j'espère qu'elles réalisent qu'il y a encore tant à vivre et qu'elles n'ont pas besoin de rester accrochées au passé".

bur-rap/sam