NOUVELLES
06/05/2013 04:26 EDT | Actualisé 06/07/2013 05:12 EDT

USA: une jeune mariée et quatre amies périssent dans une limousine en feu

Cinq femmes, dont une jeune mariée, ont péri ce week-end dans l'incendie d'une limousine à San Francisco, alors que le conducteur et quatre autres passagères ont pu s'extraire du véhicule qui était "en surcharge", ont annoncé lundi les autorités.

Le véhicule a pris feu samedi soir pour une raison encore inconnue, sur l'un des ponts enjambant la baie de San Francisco, alors qu'il était en route pour une fête organisée en l'honneur de Neriza Fojas, une jeune mariée philippine de 31 ans.

Les victimes, toutes des femmes, ont désespérément tenté de passer au-dessus de la vitre de séparation installée entre le conducteur et les passagers, alors que la fumée avait envahi l'arrière du véhicule, a précisé l'institut médico-légal.

"Ce véhicule peut transporter au maximum huit passagers. Et il y a avait neuf passagères", en plus du conducteur, a déclaré lundi à la presse Mike Maskarich, porte-parole de la police autoroutière californienne.

Selon le journal San Francisco Chronicle, Neriza Fojas s'était mariée il y a peu et avait prévu de se rendre aux Philippines en juin pour une seconde cérémonie.

Le journal précise également que le conducteur, Orville Brown, avait cru dans un premier temps que les victimes, qui tambourinaient sur la vitre de séparation, lui demandaient si elles pouvaient fumer: la musique était tellement forte à l'arrière qu'il n'avait pas compris leurs paroles exactes.

Quelques secondes plus tard, les passagères ont à nouveau frappé sur la séparation et M. Brown a alors baissé la vitre. "De la fumée, de la fumée, arrêtez-vous !", ont crié les victimes.

Le conducteur a alors arrêté le véhicule, et a aidé quelques passagères à sortir avant que la limousine ne s'embrase complètement.

Interrogé lundi sur CNN, M. Brown a regretté de ne pas avoir pu faire davantage pour ses passagères. "Si j'avais su... Mais tout est arrivé si vite. Mais si j'avais su qu'elle parlait de fumée et pas de fumer une cigarette, on aurait peut-être gagné 30 secondes", a-t-il dit.

rr/bdx