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04/04/2013 10:01 EDT | Actualisé 04/06/2013 05:12 EDT

Décès du violoniste et compositeur québécois Jean Cousineau

Jean Cousineau, un compositeur et violoniste québécois qui a consacré une grande partie de sa vie et de sa carrière à l'enseignement de son instrument, est décédé jeudi. Âgé de 75 ans, M. Cousineau souffrait d'un cancer, a annoncé Karine Cousineau, porte-parole de l'école de musique qu'il avait fondée.

Professeur de violon depuis les années 1960, M.Cousineau a fondé en 1965 l'École des Petits Violons, à Montréal, un établissement qui accueille les musiciens en herbe dès l'âge de cinq ans.

Il avait élaboré sa propre méthode d'enseignement de l'instrument, inspirée de la méthode Suzuki du Japon, où il avait séjourné. Shinichi Suzuki, le fondateur de cette méthode, aurait lui-même décrit M. Cousineau comme le plus grand professeur de violon en Amérique.

En 1974, M. Cousineau lance l'ensemble Les Petits Violons pour les étudiants les plus avancés, qui joue dans différents festivals. Un ensemble de musiciens professionnels qui porte son nom est également en résidence à l'école depuis 2010.

Parallèlement à sa carrière de pédagogue, M. Cousineau a oeuvré en tant que compositeur, signant la trame sonore de plusieurs films québécois, dont Mon oncle Antoine du réalisateur Claude Jutra. Cette oeuvre lui avait valu en 1971 un Canadian Film Award pour la meilleure musique de film et la médaille d'or au Festival international du film de Bergame en 1972.

M. Cousineau avait aussi reçu d'autres honneurs, dont le prix Calixa-Lavallée de la Société Saint-Jean Baptiste, décerné à une personnalité québécoise qui s'illustre dans le domaine de la musique. Ses compositions, son travail d'orchestrateur et son enseignement aux futurs musiciens ont marqué le paysage musical québécois, selon Mme Cousineau.

« C'est 65 ans de métier. Il laisse une grande oeuvre derrière lui », a-t-elle résumé.

M. Cousineau avait transmis son amour de la musique à ses enfants, qui travaillent tous en musique. Sa fille Marie-Claire est directrice artistique et enseignante à l'École Les Petits Violons, sa fille Yukari est violon solo de l'Orchestre Métropolitain et son fils Nicolas est violoncelliste et professeur.