NOUVELLES
03/04/2013 05:25 EDT | Actualisé 03/06/2013 05:12 EDT

USA: des singes pour étudier le nouveau coronavirus très mortel pour l'homme

Des chercheurs américains utilisent des singes comme modèle de recherche pour le nouveau coronavirus proche du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) qui a tué à ce jour 11 des 17 personnes infectées, ont indiqué mercredi les Instituts nationaux de la santé (NIH).

"Les Instituts nationaux de la santé ont développé un modèle de l'infection dans des Macaques rhésus qui va aider les scientifiques du monde entier à mieux comprendre comment est apparu ce coronavirus (nCov), pour la première fois identifié en septembre 2012, et comment il affecte les personnes infectées", précisent les NIH dans une correspondance publiée dans le New England Journal of Medicine daté du 4 avril.

Ce modèle animal développé en décembre 2012 devrait permettre de faire des recherches sur un vaccin et des antiviraux potentiels, estiment les NIH.

Le modèle animal montre que les signes cliniques de l'infection avec ce coronavirus apparaissent moins de 24 heures après l'infection.

Ces symptômes sont surtout une perte de l'appétit, une température élevée, une accélération de la respiration, la toux, la chair de poule et une posture voûtée.

Chez les singes comme chez les humains, l'infection affecte les poumons en profondeur, provoquant une pneumonie.

Les chercheurs essayent aussi de déterminer si le fait que ce virus infecte la partie basse des voies respiratoires l'empêche de se propager efficacement.

Les NIH ont obtenu des échantillons du coronavirus auprès de chercheurs au Centre médical Erasmus aux Pays-Bas.

La dernière personne à avoir été infectée était un homme de 73 ans, originaire d'Arabie saoudite, qui est décédé à Munich le 26 mars, avait indiqué l'OMS (Organisation mondiale de la santé).

Le patient, transféré d'Abou Dhabi à Munich le 19 mars, avait voyagé au Pakistan et en Arabie saoudite avant de tomber malade.

L'OMS ne dispose toujours pas de suffisamment d'informations concernant le mode et la source de transmission du coronavirus.

Le nouveau coronavirus a été identifié pour la première fois à la mi-2012.

Les cas d'infection ont été détectés en Arabie saoudite, en Jordanie, au Royaume-Uni et en Allemagne.

js/sam