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03/04/2013 11:24 EDT | Actualisé 03/06/2013 05:12 EDT

Chine : la menace de la grippe H7N9 inquiète

La souche de grippe aviaire H7N9 a contaminé neuf personnes dans l'est de la Chine jusqu'à présent et a fait trois morts au total.

Les autorités sanitaires estiment que cette souche pourrait être plus difficile à traquer que la souche mieux connue du H5N1. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et le gouvernement chinois estiment qu'il est crucial de déterminer comment le virus contamine des humains.

Des virologues affirment que le virus H7N9 semble capable de se propager d'une volaille à une autre sans rendre les oiseaux malades, avant de provoquer des symptômes graves chez les humains.

Selon l'OMS, ce virus semble avoir pris une forme qui lui permet d'infecter plus facilement des porcs, ce qui pourrait ensuite accélérer la propagation aux humains.

C'est la première fois que des infections humaines au H7N9 sont détectées.

Pour l'heure, les deux récents cas détectés en Chine l'ont été dans la province du Zhejiang.

L'un d'eux, un cuisinier de 38 ans, en est mort. L'autre nouveau cas est un retraité âgé de 67 ans résidant à Hangzhou, la capitale du Zhejiang.

Les autorités ne précisent pas de quelle façon les deux malades ont contracté le virus, mais indiquent qu'aucune des personnes avec lesquelles ils étaient en contact étroit n'est pour l'instant tombée malade.

Mardi, la province voisine du Jiangsu avait rapporté quatre nouveaux cas, dont deux premiers cas mortels apparus à Shanghai.

Le virologue Malik Peiris, professeur à l'Institut de santé publique de l'Université de Hong Kong, affirme qu'il est important de déterminer la source de l'infection par le H7N9, alors que plusieurs des malades ont été en contact avec des volailles vivantes.

Le Vietnam, l'un des pays d'Asie du Sud-Est les plus touchés par les cas humains de la grippe aviaire H5N1, a interdit mercredi l'importation de volaille en provenance de Chine.