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19/03/2013 02:26 EDT | Actualisé 19/05/2013 05:12 EDT

Une personne âgée sur trois meurt avec la maladie d'Alzheimer aux États-Unis

AP
Shou-Mei Li holds the hand of her husband Hsien-Wen Li, who is an Alzheimer's patient, at their home in San Francisco, in this photo taken, Thursday, Sept. 1, 2011. Dementia is poised to become a defining disease of a rapidly aging population _ and a budget-busting one for Medicare, Medicaid and families. The Obama administration is developing the first national Alzheimer's plan to combine research aimed at fighting dementia with help for caregivers. Around the country, thousands of families are pleading for changes to improve early diagnosis and help keep loved ones at home instead of in nursing homes. (AP Photo/Ben Margot)

Une personne âgée sur trois aux Etats-Unis meurt avec la maladie d'Alzheimer ou avec une autre forme de démence, selon un rapport de l'Association américaine d'Alzheimer publiée mardi.

"Aujourd'hui il n'y a pas de survivant d'Alzheimer, soit que vous en mourrez ou vous mourrez avec", relève Harry Johns, le président de l'Alzheimer's Association.

"Nous savons désormais qu'une personne âgée sur trois décède avec Alzheimer ou avec d'autres démences et il est urgent d'agir alors qu'avec le vieillissement de la population, un nombre croissant de personnes risquent d'être victimes de cette dégénérescence cérébrale incurable et sans encore de traitement pour ralentir ou arrêter sa progression", ajoute-t-il.

La maladie d'Alzheimer est la sixième cause de mortalité aux Etats-Unis avec 83 494 décès en 2010, soit une augmentation de 39% sur dix ans, indiquent les dernières statistiques fédérales.

Selon les chiffres de l'American Alzheimer Association, 450.000 personnes décéderont avec cette maladie en 2013, dont une partie importante directement à cause de cette pathologie chronique.

Même quand la maladie d'Alzheimer n'est pas la cause directe du décès, elle y contribue dans une large mesure, soulignent les auteurs de l'étude.

Une récente recherche effectuée sur ce sujet à partir d'un échantillon national a montré que la démence est le second plus important facteur de mortalité après la défaillance cardiaque.

Ainsi, chez des septuagénaires atteints d'Alzheimer, la probabilité de décéder dans les dix ans est de 61% contre seulement 30% pour ceux ne souffrant pas de cette maladie, indique l'étude.

Alzheimer affecte 36 millions de personnes dans le monde dont 5,5 millions d'Américains. Ce nombre pourrait atteindre 13,8 millions en 2050 aux Etats-Unis.

Le coût pour le système de santé est élevé et devrait atteindre 203 milliards de dollars en 2013, dont 142 milliards pour Medicare, l'assurance maladie fédérale pour les retraités, et Medicaid, la couverture pour les plus pauvres, selon une estimation de l'American Alzheimer Association.

Sans avancée médicale contre la maladie, ce coût devrait augmenter de 500% d'ici 2050 pour atteindre 1.200 milliards de dollars, prédit l'association.

Selon USAgainstAlzheimer, une fondation privée en pointe contre la maladie, les Etats-Unis devraient consacrer deux milliards de dollars par an à la recherche pour combattre Alzheimer, soit 4,4 fois plus que le budget actuel.

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