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15/03/2013 09:48 EDT | Actualisé 15/05/2013 05:12 EDT

R-U: les squelettes de 13 victimes de la peste noire auraient été retrouvés

LONDRES - Des ouvriers britanniques qui étaient à construire un nouveau tronçon ferroviaire ont découvert les squelettes de 13 personnes qui pourraient avoir succombé à la peste noire au 14e siècle.

Un archéologue, Jay Carver, affirme que l'emplacement des squelettes et des informations historiques permettent de croire que les corps avaient été enterrés dans un cimetière créé au début de l'épidémie.

M. Carver a indiqué que les ossements seront étudiés pour déterminer la cause de la mort et que les chercheurs espèrent pouvoir brosser le portrait génétique de la bactérie qui a causé la peste.

La maladie a commencé à ravager l'Europe en 1347. Elle s'est répandue rapidement et a coûté la vie à entre 30 et 60 pour cent de la population européenne.

Au total, l'épidémie aurait fait 75 millions de victimes pendant quatre ans, dont 25 millions seulement en Europe.