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15/03/2013 03:40 EDT | Actualisé 15/05/2013 05:12 EDT

Le jeune défenseur Jarred Tinordi affrontera les Devils, mais pas Michael Ryder

BROSSARD, Qc - Fraîchement rappelé des mineures, le défenseur Jarred Tinordi affrontera les Devils du New Jersey, à Newark, samedi, a confirmé Michel Therrien à l'issue d'une séance d'entraînement sans histoire tenue au Complexe sportif Bell de Brossard.

Ou, du moins, on croyait qu'il s'agissait d'un entraînement sans histoire jusqu'à ce que les événements se bousculent dans les minutes qui ont précédé le départ de l'autobus du CH vers l'aéroport Montréal-Trudeau, après le dîner.

Le Canadien a alors annoncé que Michael Ryder, qui a pourtant patiné comme d'habitude aux côtés de Tomas Plekanec et Brian Gionta pendant les exercices tenus en matinée, n'avait pas accompagné ses coéquipiers sur le vol en direction des États-Unis. Il est blessé au bas du corps.

Ryder a raté quelques minutes du match de mercredi contre les Sénateurs d'Ottawa avant de revenir au jeu, mais l'entraîneur du Tricolore avait laissé entendre après la rencontre que ce n'était rien de grave.

Toujours est-il que le club montréalais a rappelé Michael Blunden dans la même foulée, quelques heures après avoir affecté un autre attaquant, Petteri Nokelainen, aux Bulldogs de Hamilton. Celui-ci a été soumis au ballottage, jeudi, sans être réclamé par un autre club de la LNH.

Quant à Tinordi, il devrait jouer aux côtés de Francis Bouillon à son premier match dans la LNH, comme il l'a fait pendant l'entraînement de vendredi. Therrien a jumelé ces deux-là afin de ne pas chambouler ses deux autres duos, ceux composés d'Andrei Markov et Alexei Emelin, ainsi que de Josh Gorges et P.K. Subban.

«On s'attend à ce qu'il joue bien dans sa zone, qu'il fasse une bonne première passe, a dit Therrien du défenseur de six pieds six pouces que le CH a repêché au premier tour en 2010. C'est important qu'il utilise bien sa portée. Il se déplace très bien, j'ai hâte de voir la vitesse qu'il va avoir dans la Ligue nationale. On n'aura pas peur de l'utiliser en désavantage numérique.»

«J'ai travaillé fort toute l'année pour vivre ce moment, a commenté Tinordi, dont la première saison dans les rangs professionnels s'est amorcée dès l'automne, avec les Bulldogs de Hamilton. Je me sentais prêt, il s'agissait que la direction soit convaincue aussi que c'était le bon moment. Je vais préconiser la même approche qui m'a permis de me rendre jusqu'ici. Je vais m'en tenir à des jeux simples, en espérant que ça me permette de continuer d'être aussi efficace.

«À ce qu'on me dit, l'ajustement de la Ligue américaine à la LNH et moins grand qu'entre les rangs juniors et la Ligue américaine. D'autant plus que lock-out m'a permis d'affronter des joueurs du calibre de la LNH avec les Bulldogs. Je crois que ça m'a beaucoup aidé», a par ailleurs noté Tinordi, qui jouera à la droite de Bouillon même s'il est gaucher comme ce dernier.

Therrien a reconnu qu'il préférerait miser sur un Raphael Diaz en santé, mais d'avoir un Tinordi à sa disposition fait également son affaire.

«Il faut le voir comme une opportunité pour un jeune comme lui d'apprendre ce qu'est la Ligue nationale. On l'a fait la semaine dernière avec Greg Pateryn, et cette semaine on le fait avec Tinordi, a noté l'entraîneur du Canadien. Ce sont des joueurs qui méritaient d'être rappelés et on veut qu'ils prennent le plus d'expérience possible. Ça fait partie du cheminement et du développement d'un jeune joueur.

«C'est sûr qu'on aimerait bien avoir un gars comme Diaz, qui jouait extrêmement bien pour nous en début de saison, mais les opportunités sont là pour que nos jeunes montrent ce qu'ils sont capables de faire.»

Au sujet de Diaz, Therrien a encore une fois déclaré, vendredi, que son état de santé progressait moins rapidement que celui de l'autre joueur du Canadien absent en raison d'une commotion cérébrale, Rene Bourque.

Bourque a d'ailleurs patiné en solitaire après l'entraînement régulier de vendredi.