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15/03/2013 09:31 EDT | Actualisé 15/05/2013 05:12 EDT

Coupe du monde - Khanty-Mansiysk/Sprint: Fourcade écrase la concurrence

Le Français Martin Fourcade a signé la 23e victoire sa carrière en dominant vendredi le sprint (10 km) de Khanty-Mansiysk (Russie) pour brandir le globe de cristal de la spécialité qui lui était assuré avant même la course.

Fourcade a remporté son 3e sprint de la saison en 24 min 22 sec 6/10 et un sans faute au tir, avec une large avance de 39 sec 6/10 sur l'Italien Lukas Hofer et de 43 sec 8/10 sur l'Allemand Andreas Birnbacher.

Le Norvégien Emil Hegle Svendsen, champion du monde en titre de la spécialité, en congé maladie pour les étapes d'Oslo puis de Sotchi, a dû se contenter du 30e rang (à 1 min 37 sec 8/10) pour sa première course depuis ses glorieux mondiaux (4 titres).

Avec ce neuvième succès, le Catalan, qui a porté le maillot jaune de leader de bout en bout cette saison, partira favori samedi de la poursuite dont il a déjà le globe en poche.

L'important sera la mass start dominicale, épreuve de clôture de saison. Avec 39 points d'avance sur Birnbacher, il a une belle chance de réaliser le grand chelem de cristal pour rejoindre dans les annales son compatriote Raphaël Poirée (2004).

sg/chc