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15/03/2013 08:32 EDT | Actualisé 15/05/2013 05:12 EDT

Angleterre - Manchester United peut enfoncer le clou

Manchester United a l'occasion de creuser l'écart en tête du Championnat d'Angleterre en battant l'avant-dernier Reading, samedi lors de la 30e journée, alors que Manchester City aura un match très difficile à Everton.

UNITED ECHAUDE. En position idéale pour récupérer son titre, avec douze points d'avance à dix matches de la fin, Manchester United affirme avoir tiré les leçons de l'an passé, lorsque City avait refait un retard de huit points en six journées. "Nous n'allons pas laisser cela se reproduire. Je sais que nous n'arrêtons pas de le dire, mais je crois que notre détermination est très grande cette année", a déclaré le défenseur Jonny Evans.

Les "Red Devils" restent sur une série exceptionnelle en Premier League (14 victoires, 2 nuls), mais leur deux derniers matches hors Championnat ont apporté de grosses déceptions. Battus à domicile par le Real Madrid en Ligue des champions (2-1), les joueurs d'Alex Ferguson ont laissé échapper une avance de deux buts face à Chelsea à Old Trafford en quarts de finale de la Cup le week-end dernier (2-2) et devront rejouer à Stamford Bridge.

"L'équipe était un peu fatiguée mentalement", a reconnu Evans, qui a bénéficié de deux jours de congés comme toute l'équipe en début de semaine.

Reading reste sur quatre défaites consécutives et se trouve sans entraîneur depuis le limogeage de Brian McDermott en début de semaine.

Y CROIRE QUAND MEME. Le défenseur de Manchester City Gaël Clichy refuse de jeter l'éponge dans la course au titre. "Le scénario n'est pas si différent de celui de l'an passé. Tout le monde dit que United doit perdre au moins quatre matches pour que nous puissions revenir, mais ce n'est pas vrai. S'ils font des matches nuls, nous pourrons refaire notre retard. Après un ou deux mauvais résultats, le doute peut s'installer", a assuré le Français.

City sera privé de Sergio Agüero, retourné en Argentine pour faire soigner un genou, et du défenseur Vincent Kompany, qui n'a pas joué depuis fin janvier à cause d'une blessure à un mollet.

Everton, 7e à égalité avec Liverpool et à deux points seulement d'Arsenal, est encore en course pour une place en Europa League, mais les "Toffees" n'ont pas été très convaincants ces derniers temps. Vainqueurs une seule fois en cinq journées de Premier League, ils viennent de se faire sortir de la Cup à domicile par Wigan (3-0).

DANS LE RETROVISEUR. Evincé du trio de tête par Tottenham, Chelsea regarde dans le rétroviseur au moment de faire le court voyage à West Ham. Arsenal n'est en effet pas si loin, à cinq points de la dernière place qualificative pour la Ligue des champions. Les "Blues" ont encore trois fers au feu avec la Cup et l'Europa League, mais l'objectif fondamental est sans aucun doute la participation à l'épreuve-reine.

ARSENAL AU PAYS DE GALLES. Encouragés par leur victoire, inutile, sur le terrain du Bayern Munich (2-0) en Ligue des champions, les "Gunners" effectuent un difficile voyage à Swansea, où ils devront prendre trois points pour rester en chasse du quatuor de tête. "Ce résultat en Allemagne doit nous mettre en confiance, mais il faut garder les pieds sur terre. Nous n'avons pas eu pour le moment la régularité nécessaire. La Ligue des champions a une énorme importance pour nous. Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas en être", a prévenu Mikel Arteta.

Swansea a déjà réussi sa saison en gagnant la Coupe de la Ligue et en assurant son maintien. L'équipe de Michael Laudrup joue sans pression.

TOTTENHAM A LA RELANCE. Battus à Liverpool (3-2) après une série de douze matches sans défaite, puis jeudi à l'Inter (4-1) où ils ont quand même préservé in extremis leur billet pour les quarts de finale de l'Europa League, les "Spurs" chercheront à se relancer aux dépens de Fulham.

Programme de la 30e journée (en heures GMT):

Samedi:

(12h45) Everton - Manchester City

(15h00) Aston Villa - Queens Park Rangers

Southampton - Liverpool

Stoke - West Bromwich

Swansea - Arsenal

(17h30) Manchester United - Reading

Dimanche:

(13h30) Sunderland - Norwich

(15h00) Tottenham - Fulham

(16h00) Chelsea - West Ham

Wigan - Newcastle

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Manchester United 71 28 23 2 3 68 31 37

2. Manchester City 59 28 17 8 3 51 24 27

3. Tottenham 54 29 16 6 7 51 36 15

4. Chelsea 52 28 15 7 6 56 30 26

5. Arsenal 47 28 13 8 7 53 32 21

6. Liverpool 45 29 12 9 8 56 36 20

7. Everton 45 28 11 12 5 44 35 9

8. West Bromwich 43 29 13 4 12 40 38 2

9. Swansea City 40 29 10 10 9 40 36 4

10. Fulham 33 28 8 9 11 39 44 -5

11. Stoke 33 29 7 12 10 27 35 -8

12. West Ham 33 28 9 6 13 32 41 -9

13. Newcastle 33 29 9 6 14 40 50 -10

14. Norwich 33 29 7 12 10 27 45 -18

15. Sunderland 30 29 7 9 13 32 41 -9

16. Southampton 28 29 6 10 13 39 51 -12

17. Aston Villa 27 29 6 9 14 28 54 -26

18. Wigan 24 28 6 6 16 33 55 -22

19. Reading 23 29 5 8 16 35 56 -21

20. Queens Park R. 23 29 4 11 14 24 45 -21

fbx/chc