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14/03/2013 03:13 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Saputo fermera son usine de Warwick, une mesure touchant environ 100 employés

Radio-Canada

MONTRÉAL - Saputo (TSX:SAP) a annoncé jeudi qu'elle fermera son usine de fabrication de fromage située à Warwick, pour intégrer ses activités à celles d'autres installations dans la province. La fermeture prévue en juin 2014 doit toucher environ 100 employés, qui pourraient se voir offrir des possibilités de transfert.

L'entreprise établie à Montréal a fait valoir des mesures «visant à améliorer son efficacité opérationnelle», figurant dans l'«analyse continue» de l'ensemble de ses activités.

Saputo a dit avoir réduit ses coûts au cours de la dernière année tout en renforçant sa présence sur le marché.

En novembre dernier, l'entreprise a informé ses 40 employés de l'installation de Winkler, au Manitoba, de la fermeture de l'usine prévue pour janvier 2014.

En ce qui concerne ces «rationalisations», la société a dit prévoir ajouter environ 36 millions $ en nouvelles immobilisations dans d'autres de ses installations, principalement au cours de l'exercice 2014.

L'usine de Warwick, dans le Centre-du-Québec, avait été acquise en 2005.

Les coûts associés aux deux mesures s'élèveront à environ 7 millions $ après impôts, un montant qui comprend une dépréciation des immobilisations après impôts d'environ 4 millions $. Ces coûts seront comptabilisés dans le quatrième trimestre de l'exercice 2013.

Saputo a soutenu que des économies annuelles après impôts devraient s'élever à environ 6 millions $ et commencer à se matérialiser au début de l'exercice 2015.

Le maire de Warwick, Claude Desrochers, s'est dit surpris de la fermeture de l'usine de Saputo.

«Depuis six mois, Saputo cogitait d'importants projets d'immobilisations à Warwick. On avait même accepté de céder du terrain pour agrandir, et ils renouvelaient l'équipement de production. (L'entreprise) avait un projet d'au-delà de 10 millions $», a soutenu le maire.

Dans certains cas, des employés à Warwick pourraient se voir offrir des possibilités de transfert vers une autre usine au sein de la Division Produits laitiers. Des indemnités de cessation d'emploi et des services pour faciliter la transition de carrière seront offerts aux employés touchés.

Saputo avait dépensé 52,9 millions $ en 2005 pour acquérir les activités de fabrication, marketing et distribution de Fromage Côté S.A. et Distributions Kingsey, qui produisaient divers fromages à Warwick et Plessisville.

Ces fermetures au Canada sont annoncées quelques semaines après que Saputo eut indiqué son retrait du marché européen près de sept ans après y avoir mis les pieds. L'usine de Heiden, en Allemagne, et celle de Newcastle Emlyn, au pays de Galles, seront fermées.

Saputo est le transformateur laitier le plus important au Canada.

À la Bourse de Toronto, jeudi, l'action de Saputo a glissé de 8 cents, ou moins d'un pour cent, à 50,06 $.