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14/03/2013 12:15 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Paul Rose, une figure marquante de l’histoire du Québec contemporain, est décédé

MONTRÉAL - Paul Rose, une figure marquante de l’histoire du Québec contemporain, est décédé jeudi à l’âge de 69 ans à l'hôpital Sacré-Coeur de Montréal, à la suite d’un accident vasculaire cérébral.

Membre de la cellule «Chénier» du Front de libération du Québec (FLQ), il avait été accusé et condamné pour l'enlèvement et l'assassinat du ministre libéral Pierre Laporte lors de la Crise d'octobre de 1970. Condamné à la prison à vie, il avait purgé une peine de 12 ans de pénitencier et avait été libéré en 1982.

À sa sortie de prison, il avait été embauché comme conseiller syndical à la CSN.

«Personne ne voulait l'embaucher, s'est rappelé Gérald Larose, qui était président de la CSN à l'époque. Il s'est présenté à la CSN et j'estimais qu'il avait payé sa dette et qu'il avait droit à des attentions pour obtenir du travail.»

M. Larose partageait les objectifs de Paul Rose sur l'indépendance du Québec mais estime qu'il a erré sur les moyens d'y arriver et en a payé le prix.

«Même si on est en total désaccord sur les moyens, il a marqué une étape au Québec, a-t-il dit. Qu'on le veuille ou non, les soubresauts violents d'une société font progresser cette société et s'il y a une chose qui a été claire par la suite c'est que plus jamais il n'y aurait de violence sur la question nationale. Il a payé cher une leçon collective mais que nous avons très bien apprise collectivement, c'est-à-dire qu'effectivement ce n'est pas par la violence qu'on va avancer.»

Cette analyse est entièrement partagée par Claude Castonguay, qui était ministre de la Santé dans le cabinet de Robert Bourassa au même moment où Pierre Laporte s'y trouvait.

«Pendant toutes les années 1960, il y a eu des attentats à la bombe, des menaces, il y a eu toutes sortes de choses, a-t-il dit. Le point culminant ç'a été l'assassinat de Pierre Laporte et je pense que les Québécois ont indiqué après cela qu'ils ne voulaient plus de violence dans les moeurs politiques.»

M. Castonguay déplore toutefois que la réflexion ait été plutôt courte en se limitant surtout aux opérations policières, à la Loi sur les mesures de guerre et ainsi de suite.

«J'aurais aimé que la réflexion et le débat aillent un peu plus loin et qu'on puisse voir s'il y avait certains changements qui auraient pu être apportés pour que ce genre d'événement ne se répète pas et que l'on s'adresse un peu à l'amélioration des conditions qui avaient créé ce climat», a précisé M. Castonguay.

Car il est clair, selon l'historien Jacques Lacoursière, que Paul Rose était un idéaliste et non un véritable terroriste.

«Il était très préoccupé par tout l'aspect social et c'est peut-être une des raisons pour lesquelles, avec son frère Jacques, Francis Simard et Bernard Lortie, ils ont un peu improvisé l'enlèvement de Pierre Laporte. Jacques Lanctôt (de la cellule Libération) n'était pas content quand les frères Rose et les autres ont enlevé Laporte parce que ça débalançait complètement leur prévision de l'évolution de la situation», a-t-il dit.

L'enquêteur de la Sûreté du Québec à la retraite Claude Lavallée, qui a avoué avoir enregistré illégalement les aveux de Paul Rose, confirme qu'il s'agissait d'amateurs.

«Paul Rose était un ancien jeune journaliste qui savait déjà que Pierre Laporte avait gagné ses élections avec de l'argent de Vincent Cotroni. C'est un coup de tête qu'ils ont fait. Ils voulaient faire peur au Québec, ils voulaient faire peur aux ministres, ce n'étaient pas des terroristes professionnels», a-t-il dit.

Paul Rose a milité auprès de L'Aut’journal, du Parti de la démocratie socialiste, de l’Union des forces progressistes et plus récemment à Québec solidaire.

Le député Amir Khadir, d'ailleurs, n'a pas hésité un seul instant à lui rendre hommage, contrairement au Parti québécois et au Parti libéral qui se sont abstenus de tout commentaire.

«C'est une figure quand même importante du mouvement indépendantiste, a-t-il dit en entrevue. On peut partager comme lui les mêmes réserves qu'il avait sur son action passée, au sein du FLQ, mais personne ne remet en doute la sincérité du personnage, son dévouement, sa grande intégrité, probité intellectuelle», a dit M. Khadir.

Cette perte pour le mouvement souverainiste doit être soulignée par l'Assemblée nationale, a affirmé le député, qui a promis de déposer une motion la semaine prochaine afin de permettre aux parlementaires de s'exprimer.

«Ça montre encore une fois l'absence de courage de ce gouvernement, qui n'est pas capable d'assumer l'histoire, a-t-il dit. C'est une figure importante du mouvement indépendantiste québécois et j'invite tous les députés indépendantistes, incluant les ministres, à exprimer publiquement leurs condoléances.»

Paul Rose est décédé en matinée, jeudi, entouré de ses proches, dont son fils Félix et sa fille Rosalie.

La famille a mandaté Pierre Dubuc, de L'Aut'journal, pour gérer les événements le temps de prendre quelques jours pour vivre son deuil. Les détails de la cérémonie funéraire seront communiqués ultérieurement.