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14/03/2013 01:02 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Mondiaux-2013 - Chan, leader d'une génération accro aux +quads+

Absolument magistral, le Canadien Patrick Chan est le leader d'une nouvelle génération de patineurs élevés au +quad+, une véritable prouesse technique redevenue un enjeu, qu'ils répètent avec une facilité déconcertante.

A un an des jeux Olympiques de Sotchi (Russie), les Mondiaux-2013 de London (Canada) ont offert mercredi un programme court exceptionnel, tant par la valeur technique qu'artistique de ses acteurs.

Les trois premiers classés ont tous réussi brillamment le quadruple saut, ces quatre rotations sur soi-même, qui nécessitent des années d'entraînement, de la vitesse, énormément d'énergie et de concentration. Une prise de risque qui s'était perdue sur la précédente olympiade faisant la part belle à l'expression artistique.

Sur 35 patineurs engagés sur le programme court à London, 16 avaient programmé de faire un quad. Neuf l'ont fait et les trois premiers au classement l'ont réussi, Chan en tête.

Le Canadien Kevin Reynolds, 2e, a même doublé la mise avec deux quads validés pour faire de lui le premier de toute l'histoire à le faire dans un programme court (soit juste 2 min 50) en Championnats du monde. Il avait créé l'exploit début février lors du Championnat des Quatre Continents en réussissant 5 quads historiques (2 sur le court et 3 sur le libre).

Cette nouvelle génération de patineurs exigeants, âgés de 18 à 22 ans, aime l'adrénaline et l'excitation que procure le quad, au point de le banaliser.

Son chef de file est Chan, double champion du monde en titre.

"Lors de l'entraînement (de mercredi matin), c'était incroyable de voir que tout le monde faisait le quad. J'ai l'impression que ce n'est plus quelque chose de spécial. C'est génial pour notre sport. L'année prochaine à Sotchi, il y aura des patineurs au profil totalement différent par rapport aux JO-2010 et c'est vraiment ce que nous voulons voir", a expliqué Chan.

En 2010 à Vancouver, l'or a été glané par l'Américain Evan Lysacek, qui n'a tenté aucun quad.

A l'époque, Chan n'avait que 19 ans et manquait d'assurance et de maturité. Il avait fini 5e.

Ce changement de cap chez les messieurs n'est pas pour déplaire au champion du monde 2007, le Français Brian Joubert, connu pour ses qualités techniques et qui retrouve une 2e jeunesse cette saison, à un an de sa retraite.

"Maintenant que tout le monde se met à faire des quads, je me sens plus intégré au groupe, plus à l'aise et ça me libère d'un poids. J'avais l'impression d'être tout seul dans la façon de penser et d'agir", a souligné Joubert, 28 ans, soit le plus âgé des compétiteurs à London.

Le sextuple médaillé mondial est le 2e patineur de l'histoire à avoir réussi 3 quads dans un programme libre en 2006.

Puissant et athlétique, Joubert est un produit de l'ancien système. La nouvelle génération - formée au nouveau système qui date de 2003 et revalorise la partie artistique -, affiche des physiques légers, fins et longilignes.

Nul doute que vendredi, lors du programme libre, les enchères vont monter.

Reynolds misera 3 quads, tout comme le champion d'Europe 2013, l'Espagnol Javier Fernandez mais aussi Joubert. La liste ne fait que commencer.

sc/gf/dac