NOUVELLES
14/03/2013 02:53 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Mali: l'avion de transport canadien pourrait rester au-delà du 15 mars

La mission du grand avion de transport canadien C17, qu'Ottawa avait dépêché au Mali pour soutenir l'intervention française, se poursuivra encore, si le Canada le juge nécessaire, a indiqué jeudi le Premier ministre Stephen Harper.

Interrogé sur l'assistance canadienne à l'opération militaire française, lors d'une conférence de presse donnée aux côtés de son homologue français Jean-Marc Ayrault, M. Harper n'a pas fixé de date pour la fin de la mission de cet appareil, qui formellement devait prendre fin vendredi 15 mars.

"Nous avons été très heureux d'y aller avec notre avion et son équipage et ils y resteront, pourvu que le besoin soit là", a dit le Premier ministre, qui avait auparavant rendu hommage au "leadership" de la France face à la "menace terroriste".

L'utilisation du C17 diminue nettement ces derniers temps, et si l'avion doit bien rester au Mali au-delà du 15 mars, sa mission devrait se terminer dans quelques semaines plutôt que dans quelques mois, a-t-on précisé de source proche du gouvernement canadien.

via/rap