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14/03/2013 02:36 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Libye: l'église copte de Benghazi incendiée par des inconnus

Des hommes armés ont pénétré jeudi dans l'église copte de Benghazi et y ont mis le feu, a rapporté un témoin dans cette ville de l'est de la Libye.

Cette église, qui appartient à la communauté copte (chrétiens d'Egypte), avait été déjà attaquée fin février, et son prêtre et son adjoint avaient été agressés.

"Plusieurs hommes armés sont arrivés en tirant en l'air, ont mis le feu dans l'église et sont repartis", a indiqué à l'AFP sous couvert de l'anonymat un habitant du quartier, dans le centre-ville.

Selon un journaliste de l'AFP qui s'est rendu sur place peu après l'attaque, les fenêtres de l'église étaient calcinées mais aucune trace d'incendie n'était visible sur la façade.

Après l'incident de février, les autorités libyennes avaient annoncé l'ouverture d'une enquête, assurant avoir "pris les dispositions nécessaires pour sécuriser l'église et ses occupants".

Depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011, la minorité chrétienne en Libye exprime des craintes quant à la montée de la mouvance islamiste extrémiste, notamment dans l'est du pays, et à la multiplication d'attaques et d'actes d'intimidation à son encontre, ainsi que d'arrestations.

L'Egypte a annoncé mardi la libération de 55 Coptes arrêtés en février en Libye pour prosélytisme, mais déploré le maintien en détention de quatre autres.

bur-ila/vl