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14/03/2013 06:03 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Les 2/3 des Américains utilisent leur portable au volant, plus qu'en Europe

Plus des deux-tiers des Américains continuent à utiliser leur téléphone portable en conduisant, le taux le plus élevé comparé à sept pays européens malgré les interdictions dans de nombreux Etats, révèle jeudi une enquête publiée par une agence fédérale.

Dans les 30 derniers jours avant ce sondage, 69% des conducteurs aux Etats-Unis ont parlé au téléphone au volant et 31% ont lu ou envoyé des textos ou des courriers électroniques, précisent les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Parmi les plus grands utilisateurs du portable en conduisant viennent dans l'ordre, après les Etats-Unis, le Portugal (59%), les Pays-Bas (48%), la Belgique (46%), l'Espagne (41%), la France (40%), l'Allemagne (39%) et la Grande-Bretagne (21%), indiquent les CDC.

Parmi ceux utilisant le plus "régulièrement" ou "souvent" leur téléphone portable, les Américains restent en tête avec 28% des automobilistes, suivi par le Portugal et les Pays-Bas (20%), la Belgique (16%), l'Espagne (13%), la France (10%), l'Allemagne (9%) et la Grande-Bretagne (8%), montrent les statistiques des CDC.

Cette enquête met en avant un niveau important "d'inattention au volant" aux Etats-Unis, malgré les efforts accrus des autorités pour décourager l'usage du portable en conduisant, relèvent les CDC.

Ils notent que 33 des 50 Etats américains ont des lois restreignant l'utilisation du portable au moins pour les jeunes et les nouveaux conducteurs, et que seulement dix Etats, plus la capitale fédérale Washington, ont des interdictions pures et simples.

Selon les statistiques du gouvernement fédéral, 3.331 personnes sont mortes dans des accidents de la route en 2011 à cause d'un conducteur distrait, contre 3.267 en 2010.

Le Bureau national pour la sécurité du transport (National Transportation Safety Board/NTSB) montre que des conducteurs distraits étaient impliqués dans 18% des accidents automobiles en 2010 ayant fait des blessés.

Les responsables américains de la sécurité routière recommandent une interdiction stricte de l'utilisation des portables --tenus à la main ou pas-- en conduisant. Mais il est du ressort de chaque Etat de décider.

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