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14/03/2013 09:37 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Le pétrole proche de l'équilibre à New York, pénalisé par un dollar fort

Les cours du pétrole évoluaient autour de l'équilibre jeudi à New York, dans un marché pénalisé par la hausse du dollar, après la publication d'indicateurs encourageants pour l'économie américaine, et par des inquiétudes pour la demande mondiale en brut.

Vers 13H15 GMT, le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en avril grappillait 6 cents à 92,58 dollars sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Les cours du pétrole ont été pénalisés peu avant l'ouverture par la publication d'"un très bon rapport sur les chiffres des inscriptions au chômage hebdomadaires qui ont aussi provoqué un rebond du dollar, limitant la progression du brut", a relevé John Kilduff, de Again Capital.

Plus le billet vert est fort, moins les matières premières libellées en dollars, comme le brut, sont attractives pour les acheteurs munis d'autres devises.

Toutefois, d'un "point de vue purement macroéconomique", ce chiffre reste un bon indicateur pour la progression des cours, car ils sont de bon augure pour la demande en brut du premier consommateur mondial de pétrole, a estimé M. Kilduff.

Les nouvelles inscriptions au chômage ont poursuivi, contre toute attente, leur décrue aux Etats-Unis pour la troisième semaine consécutive début mars, atteignant leur plus faible niveau depuis le 19 janvier, lorsque cet indicateur avait touché un plus bas en cinq ans.

Les opérateurs ont d'autre part reçu avec inquiétude la nouvelle d'une révision à la baisse mercredi des prévisions de demande pétrolière mondiale pour 2013 de l'Agence internationale de l'énergie (AIE).

L'AIE, qui émane de l'OCDE et rassemble la plupart des pays développés, table désormais sur une demande de pétrole brut de 90,6 millions de barils par jour (mbj) cette année, soit 60.000 barils de moins qu'en février.

D'autre part, les cours de l'or noir restaient pénalisés par la hausse plus forte qu'attendu des réserves américaines de brut lors de la semaine achevée le 8 mars.

Le département américain de l'Énergie (DoE) a fait état d'une progression des stocks de brut légèrement plus prononcée que prévu sur cette période, de 2,6 millions de barils.

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