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14/03/2013 04:57 EDT | Actualisé 14/05/2013 05:12 EDT

Barack Obama réclame un vote final du Congrès sur les armes à feu

Trois mois exactement après la fusillade de l'école de Newtown, la proposition d'interdiction des armes d'assaut a passé un obstacle important jeudi au Sénat américain, mais ses chances d'adoption finale par le Congrès restent très minces, malgré le soutien de Barack Obama.

"Ces armes de guerre, lorsqu'elles sont utilisées avec des chargeurs à haute capacité, ont un seul but: infliger des blessures maximales aussi vite que possible", a déclaré le président Barack Obama dans un communiqué, se félicitant d'un vote de la commission de la Justice du Sénat, plus tôt jeudi.

"Elles sont faites pour les champs de bataille et n'ont rien à faire dans nos rues et nos écoles, ou pour menacer nos forces de l'ordre", a-t-il ajouté, en enjoignant l'ensemble du Sénat et la Chambre des représentants à se prononcer à leur tour.

La commission de la Justice, contrôlée par les démocrates, a approuvé à 10 voix contre 8 un texte qui interdirait dans tout le pays la fabrication, l'importation et la vente de fusils similaires à celui employé lors de la tuerie du 14 décembre dans l'école Sandy Hook de Newtown, dans le Connecticut (nord-est). Actuellement, seuls sept Etats et la capitale fédérale Washington interdisent ces armes.

Armé d'un fusil semi-automatique Bushmaster XM15, version civile d'un modèle militaire équipé de chargeurs de 30 balles, Adam Lanza avait abattu 20 enfants et six adultes. Il s'est suicidé avec un pistolet avant l'arrivée de la police.

La loi ne serait pas rétroactive et ne concernerait que les pistolets et fusils neufs, dont 157 modèles sont spécifiquement nommés. Les propriétaires actuels n'auraient pas à rendre leurs armes.

Les chargeurs de plus de 10 balles seraient aussi prohibés.

Mais les républicains de la commission ont voté en bloc contre la mesure, ce qui confirme qu'elle n'a qu'une chance infime d'être approuvée par l'ensemble du Sénat, où ils disposent d'une minorité de blocage.

Face à cette opposition, les démocrates pourraient scinder la loi et présenter séparément la partie sur les seuls chargeurs à haute capacité, moins controversée et qui pourrait, elle, recueillir un vote favorable.

Les républicains relèvent que les fusils d'assaut ne représentent qu'une faible portion du total des crimes par armes à feu. Selon eux, la loi empièterait sur le deuxième amendement à la Constitution, qui garantit le droit de chaque citoyen à détenir des armes.

Le sénateur du Texas (sud) Ted Cruz, champion des ultra-conservateurs du "tea party", a demandé si le Congrès avait également le pouvoir de restreindre le premier amendement sur la liberté d'expression.

Outrée, la démocrate Dianne Feinstein a rappelé que son texte exemptait 2.271 armes, comme les fusils de chasse. "Cela ne suffit-il pas aux Américains? Leur faut-il un bazooka?".

Mais "si un criminel utilise de telles armes, pourquoi retirerait-on aux citoyens qui respectent la loi le droit d'utiliser des armes de puissance équivalente pour se défendre?", a rétorqué le républicain John Cornyn.

La commission a aussi approuvé depuis la semaine dernière trois autres mesures transposant les grandes annonces de réforme du président Obama: la vérification obligatoire des antécédents judiciaires pour toute vente d'armes; la pénalisation des achats d'armes au nom d'une autre personne; et des crédits supplémentaires pour la sécurité des écoles.

ico/sam