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13/03/2013 12:08 EDT | Actualisé 13/05/2013 05:12 EDT

USA: un seul catholique sur quatre va à la messe chaque semaine

Un peu moins d'un catholique américain sur quatre va à la messe chaque semaine, un chiffre divisé de moitié en près de 40 ans et en baisse même chez les plus pratiquants, affirme mercredi un sondage de l'Institut spécialisé Pew.

Un peu moins d'un quart (24%) des catholiques américains allaient à la messe hebdomadaire en 2012 alors qu'ils étaient 47% en 1974, indique l'étude.

La baisse est notable même parmi les catholiques qui affirment avoir une forte identité religieuse, passant de 85% à 53%.

Par ailleurs, seulement un peu plus d'un quart (27%) des catholiques américains affirment avoir une forte identité religieuse, soit quinze points de moins qu'au milieu des années 1980, un niveau au plus bas depuis 38 ans que l'étude existe.

Cette tendance contraste avec la forte identification des protestants à leur religion --54%--, au plus haut depuis 1974, remarque Pew, avec une fréquentation de l'office religieux stable chez ceux qui s'identifient le plus à leur religion (60%) et en hausse pour l'ensemble de la communauté, à 38%.

ff/mdm