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13/03/2013 03:04 EDT | Actualisé 13/05/2013 05:12 EDT

Patrick Chan tente de décrocher un troisième titre d'affilée aux Mondiaux

LONDON, Ont. - Patrick Chan a entamé sa quête d'un troisième titre mondial consécutif en enregistrant le meilleur résultat de l'histoire du programme court chez les hommes.

Le Torontois de 22 ans, qui semble avoir tourné la page après avoir connu une saison en dents de scie en 2012, a obtenu 92,37 points au son d'une pièce musicale de Rachmaninov au Championnats mondiaux de patinage artistique.

«Ça réchauffe le coeur», a dit Chan. «J'ai entamé ma dernière vrille et j'ai senti une montée d'adrénaline, comme une puissante décharge électrique à travers tout mon corps. C'était fantastique, tu ne peux ressentir ça qu'une seule fois dans ta vie... ou si tu te lances en bas d'un édifice.»

Chan a réussi un quadruple boucle piqué en combinaison, suivi d'un triple axel irréprochable qui a suscité les applaudissements de la foule réunie au Budweiser Gardens avant même le dernier virage de sa dernière vrille.

«C'est incroyable, après avoir mis autant d'efforts et m'être prouvé que ça valait la peine de le faire... le patinage artistique n'est pas arbitraire, même si je crois que plusieurs d'entre nous considèrent que c'est le cas. Et de toute évidence je le croyais et j'ai éprouvé des ennuis avec ça (mardi)», a ajouté Chan. «Et aujourd'hui ç'a démontré que ce n'était pas le cas. C'est une question de chance, de persévérance, et de confiance dans les efforts que tu déploies.»

Denis Ten, du Kazakhstan, a terminé deuxième avec 91,56 points.

Kevin Reynolds, de Coquitlam, en C.-B., l'éternel deuxième au pays derrière Chan, est troisième avec 85,16. Reynolds, l'un des meilleurs sauteurs au monde, fut le seul à tenter deux quadruples sauts — le deuxième s'est conclu par un atterrissage hésitant.

Plus tôt mercredi, Meagan Duhamel et Eric Radford ont pris la deuxième place après le programme court en couple aux Championnats du monde de patinage artistique — un exploit compte tenu qu'ils ne sont ensemble que depuis trois ans.

«J'ai eu des papillons dans l'estomac toute la journée, a admis Duhamel en affichant un large sourire. Nous étions si nerveux ce matin, nous nous étions mis beaucoup de pression sur les épaules, et nos vies ont été planifiées de façon à ce qu'on se retrouve sur le podium, surtout depuis un an.»

Les Ontariens Duhamel et Radford ont reçu 73,61 points de la part des juges pour leur prestation presque sans faute sur l'air de «La Bohème».

Les Russes Tatiana Volosozhar et Maxim Trankov, qui ont patiné au son de la musique du film «Le Parrain», ont récolté 75,84 points et sont premiers à l'issue de ce programme court. Quadruples champions du monde, les Allemands Aliona Savchenko et Robin Szolkowy suivent, à 14 centièmes des Canadiens.

L'autre couple canadien, formé des Ontariens Kirsten Moore-Towers et Dylan Moscovitch, sont cinquièmes avec un pointage de 69,25.

Duhamel et Radford avaient terminé cinquièmes l'an dernier aux Mondiaux de Nice, en France, et avaient déjà mentionné que depuis ce temps ils ne visaient qu'un podium à London, en Ontario.

«Nous avions tellement de pression, j'en étais malade», a admis Duhamel. «Je me suis dit: 'Qu'est ce qui se produira si je veux exécuter un saut mais que mes jambes ne suivent pas?' J'avais l'impression que j'allais m'effondrer. Mais dès que la chanson a commencé, je me suis sentie incroyablement bien.»

L'Ontarienne de 27 ans, qui portait une robe rouge satinée, et Radford, qui est âgé de 28 ans, ont présenté le programme le plus audacieux de l'après-midi. Ils ont réussi des triples lutz parallèles, suivi d'un triple lutz lancé irréprochable qui a permis à Duhamel d'afficher un sourire resplendissant jusqu'à la fin de la routine.

«C'était vraiment excitant de réussir un triple lutz dans notre programme court, et lorsque nous l'avons réussi, le visage que les gens faisaient dans le coin des gradins, on voyait qu'ils étaient tous très impressionnés», a commenté Duhamel. «À l'approche du lancer qui a été exécuté environ cinq secondes plus tard, nous nous sommes simplement regardés, avons respiré profondément pour nous assurer de garder notre concentration, et la foule était carrément géniale.

«Dans la vrille parallèle, j'étais préoccupée par la possibilité de ne pas entendre Eric appeler le changement (de pied), parce que la foule était très bruyante. Nous avons adoré.»

Aucun couple canadien n'a grimpé sur le podium des Mondiaux depuis celui de Jessica Dubé et Bryce Davison — la médaille de bronze — en 2008. De plus, le Canada n'a pas occupé deux échelons parmi le top-5 depuis 1986.

Si les résultats finaux des couples canadiens totalisent 13 ou mieux, le Canada obtiendra trois laissez-passer complets pour les Jeux de Sotchi en 2014.

En soirée, le Torontois Patrick Chan amorcera la défense de son titre mondial avec le programme court chez les hommes.