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13/03/2013 10:37 EDT | Actualisé 13/05/2013 05:12 EDT

Europa League - Chelsea, un handicap à surmonter

Chelsea, défait 1-0 à Bucarest au match aller, reçoit le Steaua jeudi en 8e de finale retour d'Europa League avec un petit handicap à surmonter, moins lourd en tous cas que celui de l'Inter Milan, qui accueille Tottenham après avoir été mis en déroute 3-0 à Londres.

Au tour précédent, Chelsea avait eu du mal à écarter le Sparta Prague. En concédant la défaite à l'extérieur jeudi dernier, les Blues ont insufflé un suspense inattendu à ce stade de la compétition, et de surcroît venant des champions d'Europe en titre.

Ils ont remonté deux buts à Manchester United ce week-end en Cup (2-2), et l'énergie déployée à Old Trafford pourrait amener Rafael Benitez à choisir un roulement dans l'effectif, quasiment au complet.

Autre club londonien, Tottenham est plus serein, avec son large avantage de l'aller. Habituel bourreau des Intéristes, en 2010 comme à l'aller jeudi dernier, l'ailier des Spurs Bale est cette fois suspendu. Les deux clubs pourraient de toute façon faire tourner, tous deux ayant chuté en championnat le week-end dernier.

L'Inter, 6e de Serie A, voudra préparer son déplacement chez la Sampdoria. "On a un résultat sur le dos qui nous pénalise, mais nous devons honorer l'Europa League et essayer de faire un gros match", avance le capitaine nerazzurro Zanetti.

Autre opposition à surveiller, Newcastle-Anzhi Makhachkala. L'aller en Russie avait débouché sur un 0-0. Eto'o devrait disputer à l'occasion du match retour son centième match européen (44 buts).

La Lazio, vainqueur jeudi dernier à Stuttgart (2-0), recevra le club souabe à huis clos, sanction infligée par l'UEFA après le comportement de certains supporters romains face aux Allemands de Mönchengladbach au tour précédent.

Jeudi 14 mars (GMT): Aller

(17h00) Rubin Kazan (RUS) - Levante (ESP) 0-0

Zenit Saint-Pétersbourg (RUS) - Bâle (SUI) 0-2

(18h00) Inter Milan (ITA) - Tottenham (ENG) 0-3

(20h05) Newcastle (ENG) - Anzhi Makhatchkala (RUS) 0-0

Lazio Rome (ITA) - Stuttgart (GER) 2-0

Fenerbahçe (TUR) - Plzen (CZE) 1-0

Chelsea (ENG) - Steaua Bucarest (ROM) 0-1

Bordeaux (FRA) - Benfica (POR) 0-1

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