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12/03/2013 03:37 EDT | Actualisé 12/05/2013 05:12 EDT

Des tests effectués par Curiosity montrent que la vie aurait pu exister sur Mars

LOS ANGELES, États-Unis - Les scientifiques de la NASA ont révélé mardi que des tests effectués sur une roche provenant de Mars montrent qu'une forme de vie primitive aurait pu exister sur la planète.

Les analyses ont été réalisées par le robot Curiosity, qui a percé la roche, l'a pulvérisée et en a testé un petit échantillon. Curiosity est le premier vaisseau spatial envoyé sur Mars capable de forer aussi profondément dans le roc pour extraire un échantillon.

Lors d'une conférence de presse au siège social de la NASA à Washington mardi, les scientifiques de l'agence spatiale américaine ont annoncé que la roche contenait des minéraux argileux, qui se forment habituellement dans un environnement humide propice au développement d'organismes microscopiques.

Curiosity avait déjà découvert un indice sur le passé aquatique de la planète rouge en traversant le lit d'un ancien ruisseau pour se rendre jusqu'à un socle rocheux.

Le robot à six roues s'est posé près de l'équateur martien rouge en août dernier. Sa mission doit durer deux ans.