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11/03/2013 01:42 EDT | Actualisé 11/05/2013 05:12 EDT

Tirreno-Adriatico/6e étape: Nibali vers le doublé, Sagan vainqueur du jour

L'Italien Vincenzo Nibali a fait un grand pas vers une deuxième victoire consécutive dans la Tirreno-Adriatico en prenant la tête du classement avec 34 secondes d'avance sur Chris Froome, lundi après la 6e étape remportée par Peter Sagan, autour de Porto Sant'Elpidio.

La marge semble suffisante pour Nibali avant le contre-la-montre final de 9,2 km dans les rues de San Benedetto del Tronto, mardi.

Le grimpeur italien de la formation Astana, 2e de l'étape, a pris 50 secondes à Froome en s'échappant dans une descente avec Sagan (Cannondale). Seul Joaquim Rodriguez, vainqueur de la 5e étape la veille, a pu suivre les deux hommes.

Sagan et Nibali, coéquipiers pendant trois ans chez Liquigas, se sont entendus à merveille, l'un courant pour la victoire du jour, l'autre pour le général. Rodriguez, qui pouvait reprendre du terrain sur Froome, avait aussi intérêt à rouler.

Malgré le soutien de ses coéquipiers de Sky, le Britannique n'a lui pas pu suivre, pas plus qu'Alberto Contador, relégué à la 4e place du général et doubler par son compatriote "Purito" Rodriguez.

Le Slovaque a gagné la sprint à trois et signé sa seconde victoire d'étape dans cette édition de Tirreno-Adriatico.

Froome encaisse une défaite pesante en vue du Tour de France, dont il sera un des favoris avec notamment Nibali et Contador.

Mais l'étape la plus dure de cette course des Deux mers, avec ces nombreuses montées raides, a été encore plus cruelle pour Andy Schleck. Le Luxembourgeois a abandonné moins de 50 km après le départ alors que le soleil arrosait encore les routes, avant le retour de la pluie présente à presque toutes les étapes cette année.

Ex-leader du classement général, le Polonais Michal Kwiatkowski est lui descendu à la 5e place du général.

eba/jr