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11/03/2013 03:51 EDT | Actualisé 11/05/2013 05:12 EDT

Un juge bloque l'interdiction des boissons gazeuses géantes à New York

AP
FILE - This Thursday, May 31, 2012 file photo shows a display of various size soft drink cups next to stacks of sugar cubes at a news conference at New York's City Hall. New research greatly strengthens the case against soda and other sugary drinks as culprits in the obesity epidemic. Two major experiments found that children and teens gained less weight when they regularly drank calorie-free beverages instead of sugary ones. A third study gives the first clear evidence that consuming sugary drinks interacts with genes that affect weight. Scientists say the results add weight to the push for taxes, size limits and other policies to curb consumption. (AP Photo/Richard Drew, File)

NEW YORK (AFP) - Un juge a décidé lundi que la ville de New York ne pouvait pas interdire les sodas géants, comme elle s'apprêtait à le faire à compter de mardi pour lutter contre l'obésité.

Quelques heures avant l'entrée en vigueur d'une interdiction de tous les sodas et boissons sucrées faisant plus de 47 centilitres (470 ml), le juge Milton Tingling a qualifié cette mesure d'"arbitraire" et l'a bloquée "de façon permanente".

Cette décision est une défaite pour le maire Michael Bloomberg, à l'initiative de cette mesure par laquelle il entendait lutter contre l'obésité, qui touche plus de la moitié des habitants de New York.

Il avait annoncé en mai dernier son intention d'interdire les sodas géants, ce qui aurait été une première pour une ville américaine.

Son annonce avait suscité un débat passionné, avec pétitions et campagnes de presse des deux bords.

Certains avaient crié à l'atteinte aux libertés, estimant que ce n'était pas à la mairie de décider de ce qu'ils pouvaient boire.

L'interdiction devait concerner les enseignes de restauration rapide, les cinémas, les stades, les restaurants, qui n'auraient plus vendu des boissons de plus de 47 cl: les sodas étaient la première cible, mais l'interdiction concernait aussi les boissons énergétiques, celles à destination des sportifs, les smoothies (frappés aux fruits) et mêmes certaines boissons géantes hyper-sucrées à base de café ou de thé.

Le département de la santé de la mairie de New York avait voté l'interdiction en septembre, mais un collectif mené par l'Association américaine des boissons (American beverage assocation), et impliquant notamment l'association nationale des restaurants, avait porté l'affaire en justice en octobre, dénonçant une mesure arbitraire.

Le juge lundi leur a donné raison.

L'été dernier, un sondage avait montré que 54% des New-Yorkais était opposés à cette interdiction, qui ne concernait pas les supermarchés et autres supérettes.

Plus de la moitié des habitants de New York (58%) sont obèses ou en surpoids, et ce problème affecte environ 40% des enfants des écoles publiques.

La consommation de boissons sucrées, qui coûtent souvent moins cher que l'eau, est l'une des causes identifiées du problème.

L'épidémie d'obésité cause chaque année la mort de quelque 6.000 New-Yorkais et coûte des milliards de dollars en frais de santé.

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