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09/03/2013 12:42 EST | Actualisé 09/05/2013 05:12 EDT

USA: le patron de Delta dénonce un assouplissement des règles de sécurité

Le patron de la compagnie aérienne américaine Delta Air Lines a protesté contre un assouplissement prévu des règles de sécurité qui permettra aux passagers d'embarquer canifs de poche, clubs de golf ou crosses de hockey à bord des avions au départ des Etats-Unis.

"Ces articles sont interdits depuis plus de 11 ans, et (les autoriser à l'embarquement) apportera peu en termes d'accélération des vérifications des bagages des passagers comparé aux risques qu'ils représentent pour notre personnel de cabine et les autres passagers", a indiqué le directeur général de Delta Richard Anderson dans une lettre à l'agence de sécurité dans les transports (TSA) datée de jeudi.

Alors même que les files d'attente se rallongent aux portiques de sécurité des aéroports américains pour manque d'effectifs en des raisons de coupes budgétaires, la TSA a publié mardi une liste des articles autorisés à bord des avions à compter du 25 avril, afin de ne pas prolonger inutilement le temps d'attente.

Pour la première fois depuis les attentats du 11 septembre 2001, les passagers pourront embarquer les canifs dont les lames font moins de 6 centimètres de long et jusqu'à un centimètre de large, les queues de billard, les bâtons de ski, certaines battes de base-ball (de moins de 60 cm de long et 680 grammes), les crosses de hockey et deux clubs de golf maximum.

Pour John Pistole, directeur de la TSA, cette mesure entre "dans le cadre d'une approche plus générale d'évaluation des risques, qui permet aux agents de sécurité dans les transports de mieux se focaliser sur les articles qui représentent une plus grande menace, comme les explosifs".

Mais M. Anderson a souligné que le personnel de bord de sa compagnie avait "exprimé une inquiétude légitime" après cette annonce.

"Si l'objectif est d'accélérer le passage aux points de sécurité, il y a des mesures beaucoup plus efficaces que nous pourrions prendre ensemble", a-t-il affirmé.

mk/sl/rap