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09/03/2013 12:49 EST | Actualisé 09/05/2013 05:12 EDT

Nigeria : un groupe islamiste dit avoir tué sept étrangers

A picture taken on March 1, 2013 in Dabanga near the Nigerian border shows the scene where seven French family members were kidnapped, and where their abandonned car was found bogged down. The family -- a couple, their children aged five, eight, 10 and 12 and an uncle -- were snatched in northern Cameroon by six gunmen on three motorbikes on February 19 and officials said they had been taken across the border into Nigeria. The kidnappers who appeared with the hostages in a YouTube video on February 25 claimed to be members of Boko Haram, an extremist group that has killed hundreds in northern Nigeria since 2009.   AFP PHOTO / PATRICK FORT        (Photo credit should read PATRICK FORT/AFP/Getty Images)
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A picture taken on March 1, 2013 in Dabanga near the Nigerian border shows the scene where seven French family members were kidnapped, and where their abandonned car was found bogged down. The family -- a couple, their children aged five, eight, 10 and 12 and an uncle -- were snatched in northern Cameroon by six gunmen on three motorbikes on February 19 and officials said they had been taken across the border into Nigeria. The kidnappers who appeared with the hostages in a YouTube video on February 25 claimed to be members of Boko Haram, an extremist group that has killed hundreds in northern Nigeria since 2009. AFP PHOTO / PATRICK FORT (Photo credit should read PATRICK FORT/AFP/Getty Images)

Le groupe islamiste nigérian Ansaru a annoncé samedi avoir tué sept otages étrangers, enlevés en février au Nigeria dans la ville de Jama'are, indique le SITE, service de surveillance des sites islamistes.

L'organisation, qui aurait diffusé un communiqué accompagné de captures d'écran d'une vidéo censée montrer les corps, explique avoir agi ainsi en raison des tentatives britannique et nigériane de porter secours aux otages.

Le 16 février dernier, le groupe a enlevé sept employés étrangers, un Britannique, un Italien, un Grec et quatre Libanais, de la société de construction libanaise Setraco, dand l'État de Bauchi. Il s'agit de la plus importante prise d'otages jamais réalisée dans le nord du Nigeria.

« Nous avions annoncé la capture de sept étrangers chrétiens et averti que toute opération par la force pour leur porter secours mettrait leurs vies en danger », lit-on dans le communiqué d'Ansaru, envoyé en anglais et en arabe.

« L'opération des autorités nigérianes et britanniques a entraîné la mort des sept étrangers chrétiens », poursuit le groupe, qui n'en n'est pas à son premier rapt d'étrangers.

Ansaru - contraction signifiant « l'avant-garde pour la protection des musulmans en Afrique noire » - est considéré comme étant relativement nouveau et en pleine expansion. Le groupe serait une faction dissidente de la secte extrémiste Boko Haram, dont les actions violentes ont fait des centaines de morts dans le nord et le centre du pays depuis 2009.

Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique avec 160 millions d'habitants, est divisé entre un Nord majoritairement musulman et un Sud chrétien.