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09/03/2013 01:02 EST | Actualisé 08/05/2013 05:12 EDT

L'industrie du camionnage craint une pénurie de main-d'oeuvre

L'industrie du camionnage est inquiète et s'attend à être frappée de plein fouet par une pénurie de main-d'oeuvre qui risque de se produire plus rapidement que prévu.

Déjà, la région de l'Abitibi est aux prises avec un manque important de chauffeurs et la situation n'est pas près de se résorber selon Marc Cadieux, président-directeur général de l'Association du camionnage du Québec.

Selon lui, les données du registre des l'Assurance automobile du Québec faussent la donne. Si le nombre de chauffeurs aptes à conduire un camion demeure suffisant sur papier, plusieurs détiennent un permis, mais n'exercent plus le métier de transporteur routier ou se sont redirigés dans des domaines connexes.

Ainsi, selon le président de l'Association, les statistiques ne sont pas représentatives des effectifs réellement disponibles, d'autant que certains conservent leur permis uniquement pour garder leur privilège de pouvoir conduire un poids lourd, à l'instar de ceux qui possèdent un permis de moto, sans avoir un bolide sur deux roues.

Selon Marc Cadieux, les chauffeurs ont été nombreux ces dernières années à délaisser le camionnage pour poursuivre une carrière dans la machinerie lourde ou encore pour mettre leurs aptitudes au profit du secteur minier, là où les conditions salariales sont plus intéressantes. Le personnel s'érode aussi avec les départs à la retraite.