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08/03/2013 06:05 EST | Actualisé 08/05/2013 05:12 EDT

Un joueur grec part en D5 allemande pour veiller sur son enfant malade

Un joueur du Championnat de Grèce a fait passer l'amour paternel avant sa carrière en quittant son club de Levadeiakos pour aller jouer en D5 allemande afin de pouvoir être au chevet de son fils malade et soigné à Uerdingen (ouest), a révélé le quotidien sportif Goal News.

"La seule chose qui vaille c'est mon fils et non ma carrière. Mais je ne suis pas venu en Allemagne pour quitter le football non plus. Je suis ici pour me trouver près de mon enfant", a affirmé Giannis Alexiou, un défenseur de 28 ans et habituellement titulaire dans l'équipe de Levadeiakos.

Le fils d'Alexiou, Thanos, souffrait dès sa naissance d'une maladie rare au poumon (de l'hyperoxaluria type 1) et avait alors été admis dans un hôpital pour enfants d'Athènes.

Mais en dépit des mois de traitement à Athènes puis à Salonique, l'état de l'enfant ne s'améliorait pas et son seul espoir de survie était d'aller se faire soigner en Allemagne.

Frappé de plein fouet par la crise économique et financière qui touche la Grèce, le club avait proposé à Alexiou de baisser son salaire de 30% et n'a pas pu honorer sa promesse de payer les 25.000 euros de frais médicaux.

Mais, la Ligue de football grecque ainsi que l'Association des joueurs professionnels ont assuré à Alexiou qu'elles allaient prendre en charge les dépenses liés aux soins de son enfant.

Le président du KFC Uerdingen, Lakis Kourkoudialos, a lui aussi proposé de prendre en charge les frais médicaux.

"Je remercie tous ceux qui nous ont aidés," a déclaré Giannis Alexiou.

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