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28/02/2013 11:33 EST | Actualisé 30/04/2013 05:12 EDT

Webber fonce, Sutil roule, Villeneuve jase

Dernière séance de travail pour les équipes F1 avant le début de la saison. Toujours à Barcelone. Mark Webber a été le plus rapide, jeudi, au premier des trois jours prévus.

Une première journée perturbée par la pluie, qui est tombée dans la nuit sur cette région de l'Espagne, et qui a forcé les pilotes à chausser les pneus intermédiaires durant toute la matinée. La piste n'a commencé à s'assécher que vers midi. Et c'est en après-midi que le pilote australien de Red Bull a réalisé le meilleur temps.

Il a devancé le Finlandais Valtteri Bottas (Williams) de 1,3 seconde et Esteban Gutteriez (Sauber) de 1,5 seconde. Lewis Hamilton a terminé au 4e rang dans sa Mercedes-Benz (1:26,835) devant Paul di Resta (Force India).

Le pilote écossais connaît finalement son coéquipier pour la saison 2013. Il s'agit d'Adrian Sutil, qui a remporté la confrontation organisée par l'équipe indienne contre le Français Jules Bianchi, pilote de développement Ferrari.

Sutil retrouve son volant en F1 chez Force India après avoir fait l'impasse sur la saison 2012, en raison d'une poursuite (pour coups et blessures) qu'il a dû régler à la suite d'une dispute dans une boîte de nuit de Pékin en 2011, durant laquelle il avait blessé un membre de l'ancienne équipe Renault.

Sutil a admis avoir pris le temps de réfléchir en 2012, ce qui a renouveler sa motivation.

« Pour moi, ce fut une bonne chose au fond, a-t-il dit dans le paddock de Barcelone, en marge des derniers essais de pré-saison. J'avais besoin d'un peu de temps pour réfléchir et préparer la prochaine grande étape. Maintenant je vois les choses différemment, et je sais où je peux m'améliorer. Mes objectifs de vie sont très clairs. Je suis ici pour gagner des courses et des championnats. Il ne faut jamais abandonner. Tout le monde a droit à une deuxième chance. »

C'est Felipe Massa qui a été le plus assidu en piste dans sa F138, avec 109 tours chronométrés. Il a fini 6e du jour (1:27,541).

Villeneuve fait de la télé

Jacques Villeneuve sera un gars occupé dans le paddock, côté micro. Il a accepté des postes d'analyste télé pour les Italiens et les Français.

Le groupe Canal +, qui a acquis les droits de la F1 pour 2013, a confirmé l'embaûche d'Alain Prost et de Jacques Villeneuve aux postes de consultants. Villeneuve sera sur place pour la description en direct (sur la chaîne câblée), tandis que Prost participera au magazine F1, diffusé (en clair) le dimanche soir, après les courses.

Résultats des essais à Barcelone, jeudi :

  1. Mark Webber (Red Bull), 1:25,061, 82 tours
  2. Valtteri Bottas (Williams), 1:26,458, 72
  3. Esteban Gutierrez (Sauber), 1:26,574, 80
  4. Lewis Hamilton (Mercedes-Benz), 1:26,835, 99
  5. Paul di Resta (Force India), 1:27,107, 57
  6. Felipe Massa (Ferrari), 1:27,541, 109
  7. Sergio Perez (McLaren), 1:27,724, 86
  8. Charles Pic (Caterham), 1:29,989, 74
  9. Max Chilton (Marussia), 1:32,402, 67
  10. Romain Grosjean (Lotus), 1:34,928, 46
  11. Jean-Eric Vergne (Toro Rosso), 1:42,155, 52