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28/02/2013 10:43 EST | Actualisé 30/04/2013 05:12 EDT

Les forces françaises resteront au Mali au moins jusqu'en juillet

PARIS - Les forces françaises resteront au Mali au moins jusqu'en juillet, malgré les promesses officielles de retrait d'ici quelques semaines, ont déclaré des responsables jeudi.

Le gouvernement français avait précédemment annoncé que la France pourrait commencer à retirer ses 4000 soldats du Mali dès le mois prochain. Mais les combats avec les jihadistes dans les régions désertiques du nord du Mali sont plus difficiles que prévu et la menace des attentats-suicides et des prises d'otages s'aggrave dans la région.

Un diplomate français a admis cette semaine que la présence militaire française au Mali pourrait durer au moins six mois. Deux autres responsables français ont déclaré jeudi que les troupes françaises resteraient au moins jusqu'en juillet, au moment où le Mali doit organiser des élections.

Tous les responsables joints par l'Associated Press ont réclamé l'anonymat parce qu'ils n'étaient pas autorisés à commenter publiquement l'engagement militaire français au Mali.