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Stéphane Hessel, ancien résistant et auteur de «Indignez-vous», est mort (VIDÉOS)

STÉPHANE HESSEL - Stéphane Hessel, l'auteur de "Indignez-vous", est mort dans la nuit du mardi 26 au mercredi 27 février à l'âge de 95 ans, a-t-on appris mercredi. L'ancien diplomate et résistant, "est mort dans la nuit", a annoncé à l'AFP son épouse Christiane Hessel-Chabry.

La mort de cet ancien résistant, porté aux nues par le succès d'édition de son fascicule "Indignez-vous" mais aussi parfois critiqué pour ses prises de position contre Israël, a immédiatement ému la quasi totalité de la classe politique.

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Sur les réseaux sociaux, de nombreuses personnalités politiques et médiatiques françaises, à commencer par la première dame, Valérie Trierweiler, lui ont rendu hommage.

La ministre en charge des Personnes âgées, Michèle Delaunay, lui a également rendu un hommage appuyé.

Au PS, où Stéphane Hessel s'était engagé en participant au congrès de 2012, les témoignages d'amitié étaient unanimes. "L'humaniste authentique, le résistant indomptable, et le penseur généreux qu'il était manqueront terriblement à notre pays", a salué le maire de Paris Bertrand Delanoë. "C'était une voix qui réveille, qui bouscule, qui réchauffe. Une voix qui nous manquera terriblement", a renchéri la maire de Lille et ex-première secrétaire Martine Aubry.

Un destin d'exception

Naturalisé français en 1937, normalien, diplômé d'études supérieures de philosophie, il est mobilisé en 1939 et rejoint les Forces françaises libres en 1941. Arrêté par la Gestapo, il est déporté en 1944 à Buchenwald. A la Libération, il entame une carrière diplomatique comme détaché au secrétariat général de l'ONU (1946-1951). Il participe, au côté de René Cassin, à l'élaboration de la Déclaration universelle des Droits de l'homme, sans en être rédacteur.

Ancien membre de la Commission nationale consultative des droits de l'homme (1992-2005), il était resté très actif après sa retraite en 1983, notamment médiateur pour les sans-papiers en 1996-1997.

Après un long parcours au service de l'Etat, c'est son manifeste "Indignez-vous!" (Indigène), vendu depuis octobre 2010 à quelque 4 millions d'exemplaires dans le monde, qui en a fait une célébrité. Consécration internationale, le terme d'"indignés" a été repris dans la foulée par les manifestants altermondialistes contre la crise financière, notamment en France, en Espagne et en Grèce.

Mais son engagement pro-palestinien et ses prises de position très critiques à l'égard de la politique israélienne lui auront valu des critiques particulièrement virulentes.

En août 2006, Stéphane Hessel signait par exemple un appel contre les frappes israéliennes au Liban, paru dans Libération et L'Humanité. Le 5 janvier 2009, il déclarait à propos de l'offensive israélienne dans la bande de Gaza: "En réalité, le mot qui s'applique est celui de crime de guerre et même de crime contre l'humanité."

En 2010, il a soutenu une campagne de boycott des produits israéliens dans Le Huffington Post US. Un engagement qui lui avait valu d'être l'objet de violentes attaques. Il a également exprimé sa position dans son best-seller "Indignez-vous!".

Son épouse Christiane Hessel Chabry, qui avait publié un petit livre engagé, "Gaza, j'écris ton nom" (Indigène) en octobre 2011 a toujours pris sa défense, notamment lorsqu'un tag sur sa demeure l'avait accusé d'antisémitisme. "On a en vu d'autres et on trouve ça plutôt ridicule car tout le monde sait que nous ne sommes pas antisémites. Ça ne tient pas debout!, a-t-elle ajouté, rappelant: "Mon mari est à moitié juif".

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