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26/02/2013 10:44 EST | Actualisé 28/04/2013 05:12 EDT

Lent à guérir, le capitaine du Toronto FC Torsten Frings annonce sa retraite

TORONTO - Le capitaine du Toronto FC captain Torsten Frings a annoncé sa retraite après 18 saisons.

L'ancien international allemand, qui est âgé de 36 ans, était de retour à l'entraînement après avoir subi une opération à la hanche pour une blessure qui a écourté sa saison dans la MLS, au mois de septembre dernier. Il a pris part à un match préparatoire à titre de substitut, plus tôt ce mois-ci, avant de devoir quitter le camp pour ce que le TFC a qualifié d'affaire personnelle.

Frings a indiqué, dans un communiqué publié mardi, avoir constaté durant le camp que sa guérison était plus lente qu'il ne l'avait prévu.

Son salaire de 2,43 millions $ US a fait de Frings le joueur le mieux payé au sein de la formation torontoise en 2012. À titre de joueur désigné, seulement 350 000 $ étaient comptabilisés dans la masse salariale. Il restait un an à faire à son contrat.

Frings, qui a eu droit à 79 sélections avec l'Allemagne, s'est joint au TFC en juin 2011. Il est devenu le capitaine de l'équipe après seulement deux matchs.

Il a aidé le TFC à atteindre les demi-finales de la Ligue des Champions de la CONCACAF en début d'année 2012, mais il s'est blessé à la cuisse lors du match d'ouverture de la saison 2012 de la MLS et s'est absenté pour un mois. Toronto avait une fiche de 0-5-0 au moment de son retour et a perdu les quatre matchs suivants avant de signer une première victoire.

Frings n'a disputé que 33 matchs dans la MLS à ses deux premières saisons à Toronto, réussissant deux buts. Les problèmes défensifs de l'équipe ont amené les dirigeants de l'équipe à en faire un défenseur alors que sa position préférée est celle de milieu défensif.

Toutes compétitions confondues, il a disputé 46 matchs avec le TFC, totalisant deux buts et trois mentions d'aide.