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26/02/2013 08:59 EST | Actualisé 28/04/2013 05:12 EDT

L'Arabie saoudite a acheté des armes en Croatie pour les rebelles syriens (New York Times)

L'Arabie saoudite a acheté des armes en Croatie pour équiper les rebelles syriens, affirme le New York Times.

Citant des responsables occidentaux sous le couvert de l'anonymat, le quotidien américain indique que l'Arabie saoudite a acheté "une grande quantité d'armes terrestres" appartenant à "un stock secret" datant des conflits dans les Balkans dans les années 90.

Les armes ont été fournies aux rebelles syriens via la Jordanie en décembre. C'est à partir de cette époque que l'on a retrouvé des armes yougoslaves dans les vidéos postées par les rebelles sur Youtube, a précisé le quotidien lundi.

Depuis lors, les responsables occidentaux affirment que "de multiples avions chargés d'armes" ont quitté la Croatie avec notamment "des milliers de fusils et des centaines de mitrailleuses", ainsi qu'un "nombre inconnu de munitions".

Un porte-parole du ministère croate des Affaires étrangères a affirmé au journal qu'aucune arme n'avait été vendue ni à l'Arabie saoudite ni aux rebelles syriens. La Jordanie comme l'Arabie saoudite ont refusé de répondre aux questions du New York Times.

Un porte-parole du département d'Etat américain, Patrick Ventrell, a répété mardi que les Etats-Unis "apportaient une aide non létale à l'opposition" syrienne. "D'autres pays prennent d'autres décisions, qui sont leurs décisions souveraines", a-t-il ajouté devant la presse.

Les Etats-Unis s'en tiennent depuis près de deux ans à une aide humanitaire aux réfugiés dans les pays voisins, ainsi qu'à une aide dite "non létale" aux rebelles, soit des équipements de communication, de la formation, etc.

Les rebelles syriens combattent le régime de Bachar al-Assad depuis mars 2011 et contrôlent aujourd'hui un nombre important de territoires, en particulier dans le nord du pays. Selon les Nations unies, le conflit a fait quelque 70.000 morts.

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