NOUVELLES
26/02/2013 05:44 EST | Actualisé 28/04/2013 05:12 EDT

L'ambassadeur canadien en Chine s'est vu fermer la porte du Tibet

OTTAWA - Le gouvernement chinois a interdit de séjour au Tibet le nouvel ambassadeur canadien à Pékin, alors que des moines désespérés poursuivent leur vague d'immolations par le feu pour protester contre le pouvoir chinois sur cette région du plateau de l'Himalaya.

Des responsables gouvernementaux ont confirmé à La Presse Canadienne que Guy Saint-Jacques, diplomate de carrière qui a également été négociateur canadien dans le dossier des changements climatiques, s'est fait dire par Pékin de ne pas mettre les pieds au Tibet, lorsqu'il planifiait d'y effectuer une visite après son entrée en poste, l'automne dernier.

M. Saint-Jacques succède au diplomate David Mulroney, désormais à la retraite, qui, en octobre 2011, fut le dernier diplomate canadien à mettre les pieds au Tibet.

«Les Chinois n'ont pas vraiment permis à d'autres diplomates de s'y rendre, a déclaré un haut responsable. Obtenir la permission de se rendre dans cette région nécessite l'approbation du gouvernement chinois.»

Lobsang Sangay, le leader politique du gouvernement tibétain en exil, demande aux leaders chinois d'accorder l'accès aux diplomates canadiens, à un nouveau comité multipartite formé de députés, ainsi qu'au nouvel ambassadeur de la liberté religieuse du gouvernement Harper.

M. Sangay soutient qu'avec des informations faisant état de deux autres moines s'étant immolés par le feu au cours des derniers jours, portant le total de ces actes à 107 depuis 2009, la surveillance internationale du Tibet n'a jamais été aussi pressante.

«Je me suis fait dire que des efforts avaient été accomplis en ce sens, mais jusqu'à maintenant, les employés de l'ambassade canadienne n'ont pas pu visiter les zones tibétaines», a-t-il déclaré à La Presse Canadienne, après avoir témoigné devant un comité de la Chambre des communes sur les droits de la personne.

M. Sangay affirme qu'alors que le Canada va de l'avant avec des ententes économiques plus poussées avec la Chine, le pays ne devrait pas fermer les yeux sur la question des droits de la personne.

«Il est important d'avoir une relation d'affaires, mais les droits de la personne sont tout aussi importants», a-t-il lancé.

Le chef politique du gouvernement tibétain en exil se trouvait sur la colline parlementaire une journée après la conclusion de la prise de contrôle de la compagnie pétrolière et gazière de Calgary Nexen par la société étatique chinoise CNOOC.

L'entente de 15,1 milliards $ a provoqué une controverse quant à la proportion acceptable du contrôle des ressources naturelles canadiennes par une entité étatique.

La décision ultime du premier ministre Harper, qui a approuvé l'entente avec Nexen, a été vertement opposée par des membres de son propre cabinet et caucus, qui appuient la cause tibétaine et considèrent que la Chine a un historique déplorable en matière de droits de la personne.

L'ambassade de Chine à Ottawa n'a pas voulu commenter.