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26/02/2013 06:46 EST | Actualisé 28/04/2013 05:12 EDT

La France rapporte des combats intenses dans les montagnes du nord du Mali

PARIS - Les soldats français sont impliqués dans des combats intenses dans le nord du Mali, a révélé mardi le ministre français de la Défense, et il est trop tôt pour envisager leur retrait de ce pays d'Afrique occidentale en dépit de l'explosion du coût de la mission.

Jean-Yves Le Drian a confié à la station de radio RTL que le coût de l'intervention française au Mali se chiffre maintenant à 133 millions $ US.

Les soldats français sont arrivés au Mali le 11 janvier pour aider l'armée malienne à chasser les insurgés islamistes qui s'étaient emparés du nord du pays.

M. Le Drian a fait état de combats féroces dans les monts Adrar des Ifoghas.

Si certains ont évoqué que le retrait des quelque 4000 militaires français déployés au Mali pourrait commencer le mois prochain, M. Le Drian a prévenu qu'il ne peut envisager un départ rapide tant que les combats se poursuivront dans les montagnes.