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25/02/2013 06:36 EST | Actualisé 27/04/2013 05:12 EDT

Vatican: le cardinal O'Brien démissionne et ne sera pas du conclave

LONDRES - Le cardinal Keith O'Brien a offert sa démission au pape Benoît XVI, dans la foulée des allégations de conduite inappropriée dont il fait l'objet.

Cela signifie que le cardinal O'Brien ne sera pas du conclave qui choisira le prochain pape.

Le cardinal a publié lundi un communiqué dans lequel il explique avoir pris cette décision pour éviter que les médias s'intéressent davantage à lui qu'à la décision importante qui sera prise pendant le conclave.

Le Vatican a confirmé que le cardinal O'Brien a démissionné de son poste d'archévêque de Saint Andrews et Édimbourg. Sa démission a été acceptée parce qu'il aura 75 ans le 17 mars, l'âge normal de la retraite pour les cardinaux.

Le Vatican avait promis, dimanche, de se pencher sur des allégations de «comportement inapproprié» concernant le cardinal O'Brien, l'un des plus anciens membres du clergé au Royaume-Uni.

Trois prêtres et un ancien prêtre auraient porté plainte auprès du Vatican, alléguant que Keith O'Brien les avait approchés de manière déplacée, selon ce que dévoilait le quotidien britannique The Observer.

Le cardinal nie les allégations qui pèsent contre lui.

Le cardinal O'Brien dirigeait l'Église catholique d'Écosse.