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25/02/2013 04:23 EST | Actualisé 27/04/2013 05:12 EDT

Le prix Nobel du biologiste père de l'ADN mis aux enchères à New York

Le prix Nobel décerné en 1962 au biologiste britannique Francis Crick pour sa découverte de la structure de l'ADN va être mis aux enchères par sa famille, ainsi qu'une de ses blouses de laboratoire, ses livres et d'autres souvenirs, selon la maison Heritage Auctions lundi.

Selon cette dernière il s'agit du premier prix Nobel mis aux enchères depuis plus de 70 ans et la mise à prix est fixée à 250.000 dollars.

Une partie des bénéfices de la vente aux enchères prévue pour le 10 avril à New York servira à financer le pôle recherche de l'Institut Francis Crick, qui devrait ouvrir ses portes à Londres en 2015.

La famille du biologiste a affirmé que Francis Crick, décédé en 2004, était un homme modeste qui préférait décorer son bureau d'un grand tableau noir et d'un portrait de Charles Darwin plutôt que de ses nombreuses récompenses.

Le prix Nobel dormait depuis près de 50 ans dans les affaires personnelles du scientifique et la famille espère le vendre à un musée ou à un institut où il pourrait être exposé au public.

"Nous espérons qu'en l'exposant, il devienne une source d'inspiration pour la prochaine génération de scientifiques", a déclaré sa petite-fille Kindra Crick.

Né en Angleterre en 1918, Francis Crick, qui étudie d'abord la physique, s'est intéressé à la biologie à la fin de la Seconde guerre mondiale.

Avec son ami James Watson, zoologiste et généticien américain, ils ont proposé en 1953 la structure en double hélice de la molécule d'acide désoxyribonucléique (ADN), qui leur a valu, ainsi qu'au biophysicien Maurice Wilkins, le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1962.

Francis Crick a ensuite continué pendant 30 ans à faire avancer la recherche moléculaire.

Ses initiales et la date de remise du prix Nobel sont gravées au dos de la médaille.

Le diplôme de deux pages et le chèque de près de 86.000 couronnes danoises remis avec le prix sont aussi inclus dans la vente.

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