NOUVELLES
24/02/2013 12:52 EST | Actualisé 26/04/2013 05:12 EDT

Maradona retourne en Italie lundi, plus de 20 ans après, selon son avocat

L'ex-idole du club de Naples, Diego Maradona, se rendra lundi en Italie pour la première fois depuis plus de 20 ans, afin notamment de s'exprimer sur ses démêlés avec les services fiscaux italiens, a-t-on appris dimanche auprès de son avocat.

Le N°10 des années de gloire du Napoli devrait arriver à l'aéroport de Rome Fiumicini vers 12h35 en provenance de Dubai et pourrait ensuite se rendre à Udine (nord-est) pour assister au match de Championnat d'Italie Udinese-Napoli programmé à 19h00 (18h00 GMT), a indiqué à l'AFP son avocat, Angelo Pisani, qui négocie une interview pour une émission sportive.

"Maradona est un homme libre et son statut d'homme en fuite est une invention des journalistes", a déclaré l'avocat, joint par téléphone.

Diego Maradona, qui n'a plus remis les pieds en Italie depuis son départ de Naples en 1991, avait été condamné en 2005 par la Cour de cassation à payer 37,2 millions d'euros, dont 23,5 millions d'intérêts de retard, pour n'avoir pas payé régulièrement l'impôt sur le revenu.

La justice italienne a cependant décidé le 3 novembre 2012 de remettre les compteurs à zéro en raison d'erreurs de procédure, et une nouvelle enquête est en cours.

"Je ne suis pas un fraudeur du fisc. Je jouais au foot et on signait à ma place", avait assuré au début du mois le capitaine de l'Argentine championne du monde 1986 dans une vidéo tournée en italien à son domicile de Dubaï.

"Je n'ai pas peur de rentrer en Italie, et le fisc devra fournir les preuves de ses accusations. Je n'ai jamais rien signé. Les vrais coupables circulent librement et peuvent aller tranquillement à Naples et moi non, c'est injuste", avait-t-il ajouté.

Maradona a marqué 115 buts en 259 matches de 1984 à 1991 pour Naples. Avec lui, le Napoli a décroché ses deux seuls titres de champion d'Italie (1987, 1990) et une Coupe de l'UEFA (1989).

Depuis son départ en 2012 du club local d'Al Wasl, il occupe le poste d'ambassadeur sportif des Émirats arabes unis. Il vient par ailleurs d'être père pour la quatrième fois à l'âge de 52 ans.

str-gf/mam